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Unexceptional Irregularities: Lexical Conditioning of Mandarin Nasal Deletion

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SUMMARY

Using a sociolinguistic methodology the paper investigates the phonetic variation of Mandarin nasal deletion. The results of the analysis show that this variation is constrained by certain phonological, stylistic, social, and lexical factors. The lexical constraint points to the presence of extensive lexical irregularities in the data. Accepting the view that Mandarin nasal variation constitutes a change-in-progress, the results support the hypothesis of lexical diffusion in the implementation of sound change. However, while previous works on lexical diffusion have tended to concentrate on lexical exceptions to phonological rules, the present study discovered lexical irregularities at the level of phonetic variation rather than in the form of phonological exceptions. Its findings carry further the claim of traditional diffusionists in that it supports the argument that all sound changes, including those having a phonologically regular outcome, must go through a lexically gradual process.

RÉSUMÉ

Cet article examine la variation phonétique de l'élision des nasales en mandarin selon une méthodologie soicolinguistique. Les résultats de cette analyse démontrent que la variation est contrainte par certains facteurs phonologiques, stylistiques, sociaux et lexicaux. Par ailleurs, la contrainte lexicale pointe vers de vastes irrégularités lexicales dans les données. Si l'on présume que la variation des nasales en mandarin représente un changement en cours, les résultats actuels soutiennent l'hypothèse de la diffusion lexicale dans la réalisation du changement phonétique. Des ouvrages antérieures sur la diffusion lexicale ont, cependant, eu tendance à se concentrer sur les exceptions lexicales aux règles phonologiques. En contraste, l'étude présente a trouvé des irrégularités lexicales au niveau de la variation phonétique plutôt que sous formé d'exceptions phonologiques. Cette découverte appuie fortement la proposition que tout changement phonétique, qu'il génère des résultats phonologiques réguliers ou non, doit passer par un processus lexicalement graduel.

ZUSAMMENFASSUNG

Auf Grundlage einer soziolinguistischen Methodologie untersucht der vor-liegende Beitrag den variierenden Wegfall von Nasalen im Mandarin Das Er-gebnis der Analyse zeigt, daß dieser Wegfall durch bestimmte phonologische, stilistische, soziale und lexikalische Faktoren bewirkt wird. Eine starke lexika-lische Einwirkung zeigt sich in den lexikalischen Unregelmäßigkeiten innerhalb der Daten. Ausgehend von der Annahme, daB es sich hier um einen vor sich gehenden Wandel handle, unterstützen die Ergebnisse die Hypothese der 'lexikalischen Diffusion' im Vollzug von Lautwandel. Bisherige Arbeiten zur lexikalischen Diffusion neigten dazu, ihr Augenmerk auf die lexikalischen Aus-nahmen zu phonologischen Regeln zu richten. Im Gegensatz hierzu macht die vorliegende Untersuchung lexikalische Irregularitäten aus, die auf phonetische Variation zurückzuführen sind und nicht auf phonologische Ausnahmen. Die Untersuchung kommt zu dem SchluB, daB jeglicher Lautwandel, einschlieBlich derjenige, der zu einem phonologisch regulären Ergebnis führt, einen gradu-ellen lexikalischen Prozeß durchlaufen muß.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 January 1993

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