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Mood in low German: Coding strategies of reported speech in comparison with High German, English and Norwegian Modus im Niederdeutschen: Strategien indirekter Redewiedergabe im Vergleich mit Hochdeutsch, Englisch und Norwegisch

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This article investigates the use of tense and mood in reported speech in Low German in comparison with High German, English and Norwegian. The High German Standard Language features a fully developed indicative-subjunctive-contrast, with one of the functions of the subjunctive being the marking of reported speech. Many other Germanic languages, represented here by English and Norwegian, do not have a comparable subjunctive category (any more). Reported speech occurs in the indicative, often involving backshift. Given that Northern Low German dialects, too, have lost distinct subjunctive forms, the question arises as to whether the marking of indirect speech functions in the same way as it does in the other subjunctive-less languages. The present article aims to explore this question empirically, based on a corpus of Northern Low German radio news. It turns that the distribution of present and preterite forms in the Low German radio news is wider than it is in English or Norwegian: The present, much like in High German, occurs in cases where English or Norwegian would require backshift, and the preterite has a reportative-subjunctive-like use not found in English or Norwegian.

German
In diesem Artikel wird der Tempus-Modus-Gebrauch in indirekter Redewiedergabe im Niederdeutschen im Vergleich mit dem Hochdeutschen, Englischen und Norwegischen untersucht. Die hochdeutsche Standardsprache verfügt über eine voll ausgebaute Indikativ-Konjunktiv-Unterscheidung, wobei eine der Funktionen des Konjunktivs in der Markierung indirekter Rede besteht. Viele andere germanische Sprachen, hier vertreten durch das Englische und Norwegische, kennen keine vergleichbare Konjunktivkategorie (mehr). Indirekte Rede steht dort im Indikativ, wobei häufig das Phänomen der Tempusverschiebung zu beobachten ist. Das nördliche Niederdeutsche kennt ebenfalls keine distinkten Konjunktivformen, womit sich die Frage stellt, ob auch die Redewiedergabe wie in den anderen konjunktivlosen Sprachen funktioniert. Der vorliegende Beitrag geht dieser Frage im Rahmen einer empirischen Untersuchung nach. Als Datengrundlage dienen nordniederdeutsche Radionachrichten. Es zeigt sich, dass die Verteilung von Präsens und Präteritum in den niederdeutschen Radiodaten weiter ausfällt als in den konjunktivlosen Vergleichssprachen: Das Präsens tritt, wie im Hochdeutschen, auch dort auf, wo im Englischen und Norwegischen mit einer Verschiebung zum Präteritum zu rechnen wäre. Und für das Präteritum ergibt sich eine reportiv-konjunktivische Verwendung, die keine Entsprechung im Englischen oder Norwegischen hat.
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Keywords: INDIRECT SPEECH; LOW GERMAN; MOOD; SUBJUNCTIVE; TENSE; TYPOLOGY

Language: German

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2019

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  • Founded in 1900 as the Zeitschrift für hochdeutsche Mundarten ("Journal for High German Dialects"), the Zeitschrift für Dialektologie und Linguistik has been published under the latter name by Franz Steiner Verlag since 1969. All articles are peer reviewed to ensure a high standard of scholarship. The ZDL also includes discussion papers, conference reports, book reviews and announcements. Contributions in English and German are accepted; abstracts are provided in the other language.
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