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Open Access Foreign correspondence from Sub-Saharan Africa: An evolving communicational paradigm shift / Corresponsales extranjeros en África Subsahariana: Un paradigma comunicativo en evolución

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A sizable portion of our everyday knowledge about Sub-Saharan Africa comes from the work of international news reporters. Even though these news actors play a critical role in the communication of the distant Other, frequently criticized for its representational deficits, scholar empirical research on the work of foreign correspondents has been considerably neglected: it is now decades old, it lacks a systematic examination of the on the ground realities of journalism in Africa and of the evolving work of professionals and Pro-Ams supported by networked digital media. This article analyses the evolving professional cultures and newswork of those individuals (micro). It inspects long-term trajectories in international journalism combined with short-term developments based on transformations on microelectronics and digitization.

We conduct the first recorded Pan-African online survey on the work of international news reporters, collecting answers from 124 participants in 41 countries. These findings are complemented by semi-structured interviews with 43 professionals based in Nairobi, Dakar and Johannesburg. Our findings challenge the narrative of international news reporting as a dying breed. Instead, they support a nuanced view towards localized continuities and localized ruptures in contemporary post-industrial mediascape: its socio-demographics express a considerably precarious new economy of foreign correspondence –particularly, in the case of freelance workers– while the use of network-based digital media is driving the field towards the rising of a multilayered confederacy of distinct correspondences.

Una parte importante de nuestro conocimiento cotidiano de África al sur del Sahara proviene de la labor de los periodistas internacionales. A pesar de que estos actores desempeñan un papel fundamental en la comunicación sobre los Otros distantes, frecuentemente criticados por su déficit de representación, el trabajo académico de investigación empírica sobre la labor de los corresponsales extranjeros se ha descuidado considerablemente. Las investigaciones disponibles carecen de un examen sistemático de las realidades sobre el periodismo en África, así como de la evolución del trabajo de los profesionales y los amateurs con el apoyo de los medios digitales en línea. En este artículo se analiza la evolución de las culturas profesionales de los individuos (micro). Al mismo tiempo, inspecciona trayectorias a largo plazo en el periodismo internacional, combinado con la evolución a corto plazo, basado en las transformaciones en la microelectrónica y la digitalización. Se presenta la primera encuesta en línea panafricana con periodistas internacionales, que recoge respuestas de de 124 participantes en 41 países. Estos resultados se complementan con entrevistas semi-estructuradas realizadas a 43 profesionales, con sede en Nairobi, Dakar y Johannesburgo. Los resultados cuestionan la narrativa de la cobertura de eventos internacionales como especie en extinción. En cambio, apuntan una visión matizada hacia continuidades y rupturas localizadas en el medio ambiente mediático post-industrial contemporáneo. El perfil socio demográfico describe una situación bastante precaria en los corresponsales internacionales, en especial en el caso de los profesionales freelance; mientras que el uso de los medios digitales está dando lugar a una confederación en diferentes estratos de corresponsalías diferenciadas.

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Document Type: Research Article

Affiliations: CIMJ/UNL

Publication date: January 1, 2013

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