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Protein-source tryptophan as an efficacious treatment for social anxiety disorder: a pilot study

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Until recently, intact protein that is rich in tryptophan was not seen as an alternative to pharmaceutical-grade tryptophan because protein also contains large neutral amino acids (LNAAs) that compete for transport sites across the blood–brain barrier. Recent evidence indicates that when deoiled gourd seed (a rich source of tryptophan with approximately 22mg/g protein) is combined with glucose (a carbohydrate that reduces serum levels of competing LNAAs) a clinical effect similar to that of pharmaceutical-grade tryptophan is achieved. Objective and subjective measures of anxiety in those suffering from social phobia (also known as social anxiety disorder) were employed to measure changes in anxiety in response to a stimulus as part of a double-blind, placebo-controlled, crossover study with a wash-out period of 1 week between study sessions. Subjects were randomly assigned to start with either (i) protein-source tryptophan (deoiled gourd seed) in combination with carbohydrate or (ii) carbohydrate alone. One week after the initial session, subjects returned for a follow-up session and received the opposite treatment of that received at the first session. All 7 subjects who began the study completed the 2-week protocol. Protein-source tryptophan with carbohydrate, but not carbohydrate alone, resulted in significant improvement on an objective measure of anxiety. Protein-source tryptophan combined with a high glycemic carbohydrate is a potential anxiolytic to those suffering from social phobia.

Encore tout récemment, la protéine intacte riche en tryptophane n’était pas considérée comme une solution de substitution au tryptophane de qualité pharmaceutique étant donné que la protéine contient aussi de grands acides aminés neutres (LNAAs) qui entrent en compétition pour traverser la barrière hémato-encéphalique. De récentes données indiquent que l’association graine de courge déshuilée (une très riche source de tryptophane– 22mg de tryptophane/1g de protéine) et glucose, un glucide qui abaisse les taux sériques des LNAAs compétitifs, a un effet clinique similaire à celui du tryptophane de qualité pharmaceutique. Nous avons utilisé des mesures objectives et subjectives de l’anxiété chez des sujets atteints de phobie sociale pour apprécier les modifications de l’état d’anxiété en réponse à un stimulus, dans le cadre d’un essai croisé contre placebo, à double insu, dont les sessions ont été séparées par une période de lavage d’une semaine. Nous avons réparti les sujets de façon aléatoire dans deux groupes : (i) tryptophane de source protéique (graine de courge déshuilée) associé à un glucide ou (ii) glucide seulement. Une semaine après le début de l’expérience, à la session de rappel, les sujets ont reçu le traitement opposé à celui reçu lors de la première session. Les 7 sujets ont complété le protocole de deux semaines. Le tryptophane de source protéique associé au glucide, mais pas le glucide uniquement, a amélioré considérablement la mesure objective de l’anxiété. Ainsi, le tryptophane de source protéique associé à un glucide hyperglycémiant est un anxiolytique potentiel pour les personnes atteintes de phobie sociale, connue aussi sous le nom de trouble d’anxiété sociale.
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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