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Prolactin is an important regulator of intestinal calcium transport

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Prolactin has been shown to stimulate intestinal calcium absorption, increase bone turnover, and reduce renal calcium excretion. The small intestine, which is the sole organ supplying new calcium to the body, intensely expresses mRNAs and proteins of prolactin receptors, especially in the duodenum and jejunum, indicating the intestine as a target tissue of prolactin. A number of investigations show that prolactin is able to stimulate the intestinal calcium transport both in vitro and in vivo, whereas bromocriptine, which inhibits pituitary prolactin secretion, antagonizes its actions. In female rats, acute and long-term exposure to high prolactin levels significantly enhances the (i) transcellular active, (ii) solvent drag-induced, and (iii) passive calcium transport occurring in the small intestine. These effects are seen not only in pregnant and lactating animals, but are also observed in non-pregnant and non-lactating animals. Interestingly, young animals are more responsive to prolactin than adults. Prolactin-enhanced calcium absorption gradually diminishes with age, thus suggesting it has an age-dependent mode of action. Although prolactin’s effects on calcium absorption are not directly vitamin D-dependent; a certain level of circulating vitamin D may be required for the basal expression of genes related to calcium transport. The aforementioned body of evidence supports the hypothesis that prolactin acts as a regulator of calcium homeostasis by controlling the intestinal calcium absorption. Cellular and molecular signal transductions of prolactin in the enterocytes are largely unknown, however, and still require investigation.

On a montré que la prolactine stimule l’absorption de calcium intestinal, augmente le renouvellement osseux et diminue l’excrétion de calcium rénal. L’intestin grêle, qui est le seul organe réapprovisionnant le corps en calcium, exprime fortement les ARNm et les protéines des récepteurs de la prolactine, en particulier dans le duodénum et le jéjunum, ce qui indique que l’intestin est un tissu cible de la prolactine. De nombreuses recherches montrent que la prolactine peut stimuler le transport de calcium intestinal tant in vitro qu’in vivo, alors que la bromocriptine, qui inhibe la sécrétion de prolactine hypophysaire, antagonise ses actions. Une exposition aiguë et prolongée à de hauts taux de prolactine stimule grandement le transport de calcium actif transcellulaire, induit par convection de soluté et passif dans le grêle des rats femelles. On observe ces effets non seulement chez les femelles gravides ou lactantes, mais aussi chez les femelles normales. Fait intéressant, les jeunes animaux sont plus sensibles à la prolactine que les adultes, l’absorption de calcium stimulée par la prolactine diminuant graduellement avec l’âge, ce qui autorise à penser que son action est fonction de l’âge. De plus, les effets de la prolactine sur l’absorption de calcium ne dépendent pas directement de la vitamine D; toutefois, un certain taux de vitamine D circulante pourrait être nécessaire pour l’expression basale des gènes associés au transport de calcium. Le faisceau d’arguments énoncés ci-dessus viennent conforter l’hypothèse que la prolactine agit comme un régulateur de l’homéostasie du calcium en régulant l’absorption du calcium intestinal. Toutefois, la transduction des signaux cellulaires et moléculaires de la prolactine dans les entérocytes est très peu connue et devra faire l’objet d’autres études.
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Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2007

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