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Emerging issues in traditional Chinese medicine

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Traditional Chinese medicine (TCM) has many beneficial effects and has been practiced for several thousand years. It is known to treat the cause of a disease rather than to alleviate its symptoms. Based on a belief that TCM is natural, safe, and of lower cost, consumers worldwide are spending more out-of-pocket money on this form of therapy. This increased spending, and reports of adverse reactions, has drawn the attention of many regulatory agencies. Scientists have called for more evidence-based and scientific research on the risks and benefits of TCM. In Canada, the Natural Health Product Regulations came into effect January 2004. TCM herbal product manufacturers will need to provide products of reputable quality to the market. Many will apply modern technology and good science to support their products. The issues facing producers, scientists, and consumers alike are quality control and assessment, standardization of bioactive components, mechanisms of actions, and integration of the evolved modern Chinese medicine into the healthcare system. Solid science, better regulation of the final product, and better education of consumers are necessary to extract the best of TCM to complement existing conventional medicine to deliver the best healthcare.Key words: bioactive components, chromatographic fingerprinting, integration, mechanisms, Natural Health Product (NHP) Regulations, standardization, traditional Chinese medicine.

La médecine traditionnelle chinoise (MTC) a de nombreux effets bénéfiques et est pratiquée depuis plusieurs milliers d'années. Elle est connue pour traiter la cause de la maladie plutôt que pour en atténuer les symptômes. S'appuyant sur un postulat que la MTC est naturelle, sûre et abordable, les consommateurs du monde entier consacrent plus d'argent à cette forme de traitement. L'augmentation des dépenses et les rapports sur les effets indésirables des produits ont attiré l'attention de nombreux organismes de réglementation. Les scientifiques ont réclamé un niveau plus élevé de données probantes et une intensification de la recherche scientifique sur les risques et bénéfices de la MTC. Au Canada, le Règlement sur les produits de santé naturels est entré en vigueur en janvier 2004. Les fabricants des produits à base d'herbes médicinales de la MTC devront mettre sur le marché des produits de qualité fiables. Nombre d'entre eux combineront technologie moderne et application rigoureuse de la démarche scientifique pour appuyer leurs produits. Les questions auxquelles sont confrontés les producteurs, les scientifiques et les consommateurs sont l'évaluation et le contrôle de la qualité, la normalisation des composantes bioactives, les mécanismes d'action et l'intégration de la médecine chinoise moderne dans le système de santé. De solides connaissances scientifiques, une réglementation plus stricte du produit final et une meilleure éducation des consommateurs sont nécessaires pour extraire les meilleurs éléments de la MTC afin de l'utiliser comme complément à la médecine conventionnelle et ainsi offrir des soins de santé de haute qualité.Mot cles : composantes bioactives, caractérisation chromatographique, intégration, mécanismes, Règlement sur les produits de santé naturels, normalisation, médecine traditionnelle chinoise.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2005

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