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Euchromatic and heterochromatic domains at Drosophila telomeres

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Noncoding repetitive sequences make up a large portion of eukaryotic genomes, but their function is not well understood. Large blocks of repetitive DNA-forming heterochromatin around the centromeres are required for this region to function properly, but are difficult to analyze. The smaller regions of heterochromatin at the telomeres provide an opportunity to study their DNA and protein composition. Drosophila telomere length is maintained through the targeted transposition of specific non-long terminal repeat retrotransposons to chromosome ends, where they form long tandem arrays. A subterminal telomere-associated sequence (TAS) lies immediately proximal to the terminal-retrotransposon array. Here, we review the experimental support for the heterochromatic features of Drosophila telomeres, and provide evidence that telomeric regions contain 2 distinct chromatin subdomains: TAS, which exhibits features that resemble beta heterochromatin; and the terminal array of retrotransposons, which appears euchromatic. This organization is significantly different from the telomeric organization of other eukaryotes, where the terminal telomerase-generated repeats are often folded in a t-loop structure and become part of the heterochromatin protein complex.Key words: Drosophila, telomere, gene silencing, position effect, heterochromatin.

Les séquences répétitives non-codantes constituent une partie importante des génomes eucaryotes, mais leur fonction n'est pas bien comprise. De larges blocs d'ADN répétitif formant l'hétérochromatine autour des centromères sont requis au fonctionnement adéquat de ces régions mais ils sont difficiles à analyser. Les régions plus petites d'hétérochromatine des télomères nous fournissent une occasion d'étudier leur composition en ADN et en protéines. La longueur des télomères chez la drosolphile est maintenue constante grâce à la transposition de rétrotransposons non-LTR, ciblée aux extrémités du chromosome, où ils forment de longs alignements en tandem. Une séquence subterminale associée aux télomères (TAS) se trouve à proximité immédiate des alignements terminaux des rétrotransposons. Nous passons ici en revue les données expérimentales qui appuient les caractéristiques hétérochromatiques des télomères de la drosophile et fournissons l'évidence que les régions télomériques contiennent deux sous-domaines de chromatine distincts : la TAS présente des caractéristiques qui ressemblent à celles de l'hétérochromatine bêta alors que les alignements terminaux des rétrotransposons semblent euchromatiques. Cette organisation est significativement différente de l'organisation télomérique des autres eucaryotes où les séquences terminales répétitives générées par la télomérase sont souvent repliées pour former une structure de boucle en T associée à des protéines de l'hérétochromatine.Mots clés : Drosophile, télomère, gène silencieux, effet de position, hétérochromatine.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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