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Canadian Society for Exercise Physiology position stand: The use of instability to train the core in athletic and nonathletic conditioning

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The use of instability devices and exercises to train the core musculature is an essential feature of many training centres and programs. It was the intent of this position stand to provide recommendations regarding the role of instability in resistance training programs designed to train the core musculature. The core is defined as the axial skeleton and all soft tissues with a proximal attachment originating on the axial skeleton, regardless of whether the soft tissue terminates on the axial or appendicular skeleton. Core stability can be achieved with a combination of muscle activation and intra-abdominal pressure. Abdominal bracing has been shown to be more effective than abdominal hollowing in optimizing spinal stability. When similar exercises are performed, core and limb muscle activation are reported to be higher under unstable conditions than under stable conditions. However, core muscle activation that is similar to or higher than that achieved in unstable conditions can also be achieved with ground-based free-weight exercises, such as Olympic lifts, squats, and dead lifts. Since the addition of unstable bases to resistance exercises can decrease force, power, velocity, and range of motion, they are not recommended as the primary training mode for athletic conditioning. However, the high muscle activation with the use of lower loads associated with instability resistance training suggests they can play an important role within a periodized training schedule, in rehabilitation programs, and for nonathletic individuals who prefer not to use ground-based free weights to achieve musculoskeletal health benefits.

L’utilisation d’appareils et d’exercices de déstabilisation pour l’entraînement des muscles profonds du tronc fait partie du scénario de base de plusieurs centres et programmes d’entraînement. Le propos ici est de formuler des recommandations sur le rôle de l’instabilité dans les programmes d’entraînement à la force des muscles profonds. Ce noyau musculosquelettique de l’organisme est constitué du squelette axial et de tous les tissus mous dont l’insertion proximale est sur le squelette axial, quelle que soit la zone d’insertion distale, sur le squelette axial ou appendiculaire. La stabilité du noyau musculosquelettique est le résultat combiné de l’activation des muscles et de la pression intra-abdominale. Le contreventement abdominal est, preuve à l’appui, plus efficace que le creusement abdominal quand il est question d’optimiser la stabilité abdominale. Même si l’activation des muscles profonds du tronc et des membres est, dit-on, plus grande quand les mêmes exercices sont accomplis en condition d’instabilité, on peut observer une activation semblable ou même supérieure au moyen d’exercices au sol avec des poids libres comme la levée olympique, l’extension des membres inférieurs et le soulevé de terre. Du fait que l’ajout d’une base instable lors de la réalisation d’exercices de force suscite une diminution de la force, de la puissance, de la vélocité et de l’amplitude de mouvement, on ne le recommande pas comme mode principal d’entraînement dans les séances de conditionnement physique. En revanche, l’importante activation musculaire lors d’exercices à faible charge en condition d’instabilité souligne l’utilité de ces derniers dans la périodisation de l’entraînement, dans les programmes de réadaptation et auprès d’individus non sportifs préférant ne pas faire d’exercices avec des poids libres quand le but est d’améliorer la santé musculosquelettique.
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Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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