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Physical activity levels of older community-dwelling adults are influenced by summer weather variables

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Adequate daily physical activity (PA) is important for maintaining functional capacity and independence in older adults. However, most older adults in Canada do not engage in enough PA to sustain fitness and functional independence. Environmental influences, such as warmer daytime temperatures, may influence PA participation; however, few studies have examined the effect of summertime temperatures on PA levels in older adults. This investigation measured the influence of summertime weather variables on PA in 48 community-dwelling older adults who were randomly recruited from a local seniors’ community centre. Each participant wore an accelerometer for a single 7-consecutive-day period (between 30 May and 9 August 2006) during waking hours, and completed a PA logbook to remark on major daily PA events. Local weather variables were collected from a national weather service and compared with PA counts per minute. Regression analysis revealed a curvilinear relationship between log-transformed PA and mean daily temperature (r 2 = 0.025; p < 0.05). Linear mixed effects models that accounted for repeated measures nested within individuals were performed for monthly periods, meteorological variables, sex, age, and estimated maximal oxygen consumption, with PA as the dependent variable. Age and Air Quality Index remained significant variables within the model. Higher fitness levels had no effect on allowing individuals to perform more vigorous PA in warmer temperatures.

Il importe pour les personnes âgées de pratiquer une quantité suffisante d’activité physique afin de maintenir leur capacité fonctionnelle et leur autonomie, et ce, tous les jours. Actuellement, la majorité des adultes au Canada ne font pas assez d’activité physique pour se maintenir en forme et garder leur autonomie fonctionnelle. Il semble que des facteurs environnementaux, notamment du temps plus chaud durant le jour, puissent avoir un effet sur la pratique de l’activité physique. Il y a cependant peu d’études sur l’effet de la température estivale sur le degré de pratique de l’activité physique chez les personnes âgées. Cette étude se propose d’analyser l’effet de variables météorologiques estivales sur le degré de pratique de l’activité physique chez 48 personnes âgées sollicitées aléatoirement dans un centre communautaire de personnes âgées. Durant ses heures d’éveil, chaque participant porte un accéléromètre au cours d’une seule période consécutive de sept jours (entre le 30 mai et le 9 août 2006) et consigne dans un carnet de notes ses principales activités physiques de la journée. On note les valeurs des variables météorologiques fournies par un organisme national de météo et on les met en relation avec le nombre de pas par minute affiché par l’accéléromètre. L’analyse de régression révèle une relation curvilinéaire entre le logarithme des données d’activité physique et la température moyenne de la journée (r 2 = 0,025, p < 0,05). Aux variables indépendantes (mois, valeurs météorologiques, sexe, âge, consommation d’oxygene maximale prédit), on applique des modèles linéaires aux effets mixes qui prennent en compte les mesures répétées chez les mêmes individus pour prédire la valeur de la variable dépendante, soit la pratique de l’activité physique. Dans ce modèle, l’âge et l’indice de la qualité de l’air sont des variables signifiantes. Les personnes présentant une meilleure condition physique ne pratiquent pas des activités physiques plus intenses par temps plus chaud.
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Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2009

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