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Alpha-linolenic acid supplementation and resistance training in older adults

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Increased inflammation with aging has been linked to sarcopenia. The purpose of this study was to evaluate the effects of supplementing older adults with alpha-linolenic acid (ALA) during a resistance training program, based on the hypothesis that ALA decreases the plasma concentration of the inflammatory cytokine tumor necrosis factor (TNF)-α and interleukin (IL)-6, which in turn would improve muscle size and strength. Fifty-one older adults (65.4 ± 0.8 years) were randomized to receive ALA in flax oil (~14 g·day-1) or placebo for 12 weeks while completing a resistance training program (3 days a week). Subjects were evaluated at baseline and after 12 weeks for muscle thickness of knee and elbow flexors and extensors (B-mode ultrasound), muscle strength (1 repetition maximum), body composition (dual energy X-ray absorptiometry), and concentrations of TNF-α and IL-6. Males supplementing with ALA decreased IL-6 concentration over the 12 weeks (62 ± 36% decrease; p = 0.003), with no other changes in inflammatory cytokines. Chest and leg press strength, lean tissue mass, muscle thickness, hip bone mineral content and density, and total bone mineral content significantly increased, and percent fat and total body mass decreased with training (p < 0.05), with the only benefit of ALA being a significantly greater increase in knee flexor muscle thickness in males (p < 0.05). Total-body bone mineral density improved in the placebo group, with no change in the ALA group (p = 0.05). ALA supplementation lowers the IL-6 concentration in older men but not women, but had minimal effect on muscle mass and strength during resistance training.

La manifestation accrue de l’inflammation avec le vieillissement serait associée à la sarcopénie. Cette étude se propose d’analyser chez les personnes âgées les effets de la supplémentation en acide alpha-linolénique au cours d’un programme d’entraînement à la force. Hypothétiquement, l’ALA devrait diminuer la concentration plasmatique des cytokines inflammatoires (facteur de nécrose tumorale alpha (TNF-α) et interleukines 6 (IL-6)), ce qui devrait faire grossir le muscle et lui donner plus de force. Cinquante et une personnes âgées (65,4 ± 0,8 ans) participant à un programme d’entraînement à la force d’une durée de 12 semaines à raison de 3 jours par semaine sont divisées aléatoirement en deux groupes, l’un recevant l’ALA dans de l’huile de lin (~14 g·jour-1) et l’autre, un placebo. Au début et à la fin du programme d’entraînement, on évalue l’épaisseur des muscles extenseurs et fléchisseurs du coude et du genou (échographie mode B), la force musculaire (maximum sans répétition), la composition corporelle (absorpsiométrie de photons x à deux longueurs d'onde) et les concentrations de TNF-α et de IL-6. La concentration des IL-6 chez les hommes recevant le supplément diminue au cours des 12 semaines d’entraînement (diminution de 62 ± 36 %; p = 0,003), mais on n’observe pas d’autres changements chez les cytokines inflammatoires. La charge levée à l’extension des membres inférieurs (« leg press ») et des membres supérieurs (« chest press »), la masse des tissus maigres, l’épaisseur des muscles, la teneur et la densité de minéraux de l’os iliaque et la teneur minérale osseuse totale augmentent significativement au cours du programme d’entraînement ; durant la même période, le pourcentage de gras et la masse adipeuse de l’organisme diminuent (p < 0,05) ; le seul gain apporté par la supplémentation en ALA est l’augmentation significative de l’épaisseur des fléchisseurs du genou chez les hommes (p < 0,05). La densité minérale des os de l’organisme en entier augmente chez le groupe placebo, mais pas chez le groupe expérimental (p = 0,05). La supplémentation en ALA diminue la concentration des IL-6 chez les hommes âgés, mais pas chez les femmes et produit un effet minime sur la masse musculaire et la force musculaire au cours de l’entraînement à la force.
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Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2009

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