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Direct quantitation of omega-3 fatty acid intake of Canadian residents of a long-term care facility

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An increased dietary intake of n-3 highly unsaturated fatty acids (HUFA; >=20 carbons, >=3 carbon-carbon double bonds), particularly eicosapentaenoic acid (EPA; 20:5n-3) and docosahexaenoic acid (DHA; 22:6n-3), is associated with the decreased risk and incidence of several morbidities afflicting the elderly, including cognitive decline, dementia, rheumatoid arthritis, and macular degeneration. In this study, the dietary intake and blood levels of fatty acids were directly determined in residents of a retirement home or assisted living phase of a continuum of care facility for Canadian seniors. Finger-tip-prick blood samples, 3-day food duplicates, and 3-day food records were collected. The fatty acid composition of food duplicates and blood was determined by gas chromatography. Fifteen participants (7 male, 8 female; 87.1 ± 4.8 years of age) completed the protocol. The daily intake of EPA and DHA combined, determined directly, was 70 mg (95% CI, 41-119) or 0.036% of total energy (95% CI, 0.022-0.058). In finger-tip-prick blood, the percent of n-3 HUFA in total HUFA of whole blood, a biomarker of n-3 polyunsaturated fatty acid status, was 28.8 ± 5.2%. Correlations between daily n-3 HUFA intake and n-3 HUFA in blood were not significant (r = 0.14; n = 15), but became significant after the removal of 2 participants who appeared to consume fish irregularly (r = 0.59; n = 13). The n-3 HUFA intake and corresponding n-3 HUFA blood levels of Canadian long-term care residents are lower than levels estimated to prevent several morbidities associated with aging.

On associe l’augmentation de l’apport alimentaire en acides gras polyinsaturés n-3 (« HUFA », >=20 atomes de carbone, >=3 doubles liaisons carbone-carbone), notamment l’acide eicosapentaénoïque (EPA, 20:5n-3) et l’acide docosahexaénoïque (DHA, 22:6n-3), à la diminution du risque et de l’incidence de troubles morbides se manifestant chez les personnes âgées : déclin cognitif, démence, polyarthrite rhumatoïde et dégénérescence maculaire. Dans cette étude, nous analysons l’apport alimentaire et le taux sanguin d’acides gras chez des personnes âgées vivant dans une résidence au Canada qui offre des services d’aide inscrits dans un continuum de soins. On prélève des échantillons de sang du bout du doigt et on recueille un double des aliments consommés en 3 jours de même que le carnet alimentaire de ces trois jours. On utilise la chromatographie en phase gazeuse pour déterminer la composition en acides gras des aliments et des échantillons de sang. Quinze sujets (7 hommes, 8 femmes, 87,1 ± 4,8 ans) participent à cette expérimentation. L’apport combiné en EPA et en DHA déterminé directement est de 70 mg·jour-1, (IC 95 %, 41-119) soit 0,036 % de l’énergie totale (IC 95 %, 0,022-0,058). Dans l’échantillon sanguin prélevé au bout du doigt, le pourcentage de HUFA n-3 par rapport à l’ensemble des HUFA dans le sang, un biomarqueur du statut global des acides gras polyinsaturés n-3, est de 28,8 ± 5,2. La corrélation entre l’apport de HUFA n-3 (mg·jour-1) et la concentration sanguine de HUFA n-3 n’est pas significative (r = 0,14; n = 15), mais le devient après le retrait de deux sujets qui n’ont pas consommé régulièrement du poisson (r = 0,59; n = 13). L’apport de HUFA n-3 et la concentration sanguine de HUFA n-3 chez les Canadiens résidant dans des centres de soins de longue durée sont plus faibles que les valeurs admises pour la prévention de troubles de morbidité associés avec le vieillissement.
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Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2009

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