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Power training for older adults

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Resistance training is widely advocated for older adults to alleviate the muscle and strength loss that occurs with aging. While primary and secondary prevention of disability are often mentioned as benefits of strength training, the evidence for this is limited and inconclusive. Researchers have started to examine another form of resistance training that may prove to be more beneficial than strength training in terms of the reduction of age-related disability. Power training is being investigated because several studies have shown a stronger relationship between power and function than between strength and function. Early studies on power training suggest that neuromuscular power can be increased to a greater extent with high velocity or explosive training than strength training alone. In addition, there may be more positive effects on performance tasks measured in the laboratory, although evidence on disability reduction was very limited. Adverse events were reported in several studies, although the risk for injuries appears to be higher for testing than for training itself. Future well-designed studies on the risks and benefits of power training should provide more evidence on this promising form of resistance training for older adults of varying health and functional status.Key words: aging, resistance training, physical activity, physical function.

On recommande souvent aux personnes âgées l'entraînement à la force pour minimiser la fonte musculaire et la diminution de la force qui accompagnent le vieillissement. Même si on reconnaît l'entraînement à la force comme mode de prévention primaire et secondaire de l'incapacité physique, il y a peu d'études scientifiques sur ce thème et elles sont non concluantes. Les chercheurs analysent depuis peu une autre forme d'entraînement à la force qui semble plus prometteuse au chapitre de la réduction des incapacités physiques. Comme on a observé dans plusieurs études une meilleure relation entre la puissance et la fonction qu'entre la force et la fonction, l'entraînement en puissance fait l'objet d'études. Les premières études sur l'entraînement en puissance indique une plus grande augmentation de la puissance neuromusculaire au cours d'un entraînement à haute vélocité ou explosif qu'au cours d'un entraînement à la force seule. De plus, on peut observer plus d'effets positifs sur des tâches à réaliser en laboratoire malgré le peu d'information solide sur la réduction des incapacités. Des études ont rapporté des effets indésirables même si le risque de blessure semble plus élevé en situation de testing qu'à l'entraînement en soi. Des études mieux structurées sur les risques et bénéfices de l'entraînement en puissance devraient nous procurer plus d'évidence au sujet de cette forme pro metteuse d'entraînement à la force chez des individus âgés à l'état de santé varié et aux capacités fonctionnelles diverses.Mots clés : vieillissement, entraînement à la force, activité physique, fonction physique.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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