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Brazil nut forest concessions in the Peruvian Amazon: success or failure?

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In Peru, concessions for harvesting Brazil nuts (fruits of the Amazon tree Bertholletia excelsa) were launched in the Madre de Dios Department in 2000. This study analyses the extent to which the Brazil nut concession system (which covers about 1 million ha of closed canopy forest) has met its objective of providing a governance model for sustainable and equitable use. Primary and secondary information sources were used to analyse governance outcomes based on 10 indicators, and the performance of Brazil nut concessions in two contrasting land-use types in Madre de Dios were compared (within and outside protected areas). It was found that corresponding institutional arrangements have led, more than a decade later, to different socioeconomic, ecological and legal outcomes. Particularly outside protected areas, where the vast majority of the concessions are located, a paradoxical situation was found of ineffective over-regulation on paper but minimal intervention from state agencies; ineffective state monitoring and sanctions; poor law enforcement with excessive punitive measures; power imbalances in the value chain and illegal timber harvesting; the lack of a multiple forest-use framework; and overlapping, conflictual customary and regulatory governance. This paper argues that at present, the long-term sustainability of the Brazil nut concession system seems compromised. If the Brazil nut concession system is to enter into a new decade, this may only be possible by formally recognizing the multiplicity of land uses, implementing and validating sound silvicultural approaches, minimizing land use and management trade-offs in alignment with local aspirations, and establishing effective negotiation platforms with different productive sectors and government agencies.

Spanish
Las concesiones para el aprovechamiento de castaña (los frutos del árbol amazónico Bertholletia excelsa) se pusieron en marcha en el departamento de Madre de Dios, Perú, en el año 2000. En este estudio se analiza en qué medida el sistema de concesiones de castaña (que cubre cerca de 1 millón de hectáreas de bosque) ha alcanzado su objetivo de brindar un modelo de gobernanza para el uso sostenible y equitativo. Se emplearon fuentes primarias y secundarias de información con el fin de analizar los resultados de gobernanza con base en 10 indicadores, así como una comparación del desempeño de las concesiones de castaña en dos tipos de uso de la tierra contrastantes en Madre de Dios (dentro y fuera de áreas protegidas). Se encontró que los mecanismos institucionales correspondientes conllevaron, a más de una década posterior a su implementación, a diferentes resultados socioeconómicos, ecológicos y legales. Particularmente fuera de las áreas protegidas, donde la gran mayoría de las concesiones se localizan, se encontró una situación contradictoria de una inefectiva sobrerregulación por escrito, pero una mínima intervención por parte de las agencias del Estado; inefectividad tanto en la vigilancia como en las sanciones por parte del Estado; aplicación deficiente de la ley con sanciones punitivas desmedidas; asimetría de poder en la cadena de valor y tala ilegal; ausencia de un marco de múltiples usos del bosque; y la superposición conflictiva de gobernanza consuetudinaria y regulatoria. En este documento se discute que en la actualidad, la sostenibilidad a largo plazo del sistema de concesiones de castaña parece estar en peligro. Si el sistema de concesiones de castaña ha de iniciar una nueva década, solo será posible mediante el reconocimiento de los usos múltiples de la tierra, la implementación y validación de enfoques silvícolas, reducción de las mutuas compensaciones entre el uso y manejo de la tierra en consonancia con las aspiraciones locales; y el establecimiento de plataformas efectivas de negociación con diferentes sectores productivos y agencias gubernamentales.

French
Les concessions pour la collecte de la noix du Brésil (fruit de l'arbre d'Amazonie Bertholletia excelsa ) ont été mises en place dans le département de Madre de Dios au Pérou en l'année 2000. Cette étude analyse dans quelle mesure le système de concession de noix du Brésil (qui couvre environ 1 million d'hectares de forêt à canopée fermée) a atteint son objectif de fournir un modèle de gouvernance pour une utilisation durable et équitable. Des sources d'information primaires et secondaires ont été utilisées afin d'analyser les résultats de gouvernance sur base de 10 indicateurs, et de comparer les performances des concessions de noix du Brésil dans deux formes contrastées d'utilisation des terres à Madre de Dios (à l'intérieur et à l'extérieur de zones protégées). Il a été constaté que les arrangements institutionnels correspondants ont conduit, plus de dix ans plus tard, à des résultats socioéconomiques, écologiques et juridiques différents. Particulièrement en dehors des zones protégées, où se trouvent la grande majorité des concessions, on a constaté une situation paradoxale d'une excessive et inefficace réglementation sur papier, mais d'une intervention minimale des organismes publics; une surveillance et des sanctions de l'État inefficaces; une faible application de la loi avec des mesures punitives excessives; des déséquilibres de pouvoir dans la chaîne de valeur et la récolte illégale du bois; l'absence d'un cadre d'utilisation multiple des forêts; et une gouvernance coutumière et réglementaire chevauchante et conflictuelle. Dans cet article nous argumentons qu'à l'heure actuelle, la viabilité à long terme du système de concession de noix du Brésil semble compromise. Si ce système de concession doit entrer dans une nouvelle décennie, cela ne sera possible que par la reconnaissance officielle d'une gestion multiple des terres, la mise en œuvre et la validation d'approches sylvicoles rationnelles, la minimisation des compromis en matière d'utilisation des terres et de gestion conformément aux aspirations locales, et l'établissement de plateformes de négociation efficaces avec les différents secteurs de production et organismes gouvernementaux.
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Keywords: FOREST CONCESSIONS; FOREST GOVERNANCE; NON-TIMBER FOREST PRODUCTS; SMALLHOLDER FORESTRY; VALUE CHAINS

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2019

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