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Open Access Evaluation of the impacts of Forest Stewardship Council (FSC) certification of natural forest management in the tropics: a rigorous approach to assessment of a complex conservation intervention

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After more than 20 years and substantial investments of time and money, Forest Stewardship Council (FSC) certification of tropical forest management is due for a stringent impact evaluation. For any social, ecological, and economic outcomes to be attributed to FSC certification, rival explanations need to be ruled out. We recognize that different types of knowledge about FSC impacts derived from information gathered through a range of methods can satisfy the evidence-needs of different stakeholders. But this paper describes a roadmap based on rigorous methods to assess whether FSC certification delivers on its expected outcomes and the underlying mechanisms through which changes can be attributable to FSC. To this end, background studies that provide contextual knowledge related to implementation of FSC certification are proposed to account for any positive self-selection biases and to capture the temporal dynamics of certification including changes in the sociopolitical and economic contexts that influence certification decisions.

Spanish
La certificación del manejo de bosques naturales a través del Forest Stewardship Council (FSC) se ha puesto en marcha desde hace más de 20 años. A pesar de las sustanciales inversiones de tiempo y dinero en este mecanismo, aún no se cuenta con una evaluación rigurosa de los impactos de su adopción. La atribución de cualquier impacto social, ecológico y económico a la certificación FSC requiere descartar el efecto que otros factores puedan tener en explicar los resultados observados. Reconocemos que los diferentes actores sociales que participan en la certificación forestal tienen diversas necesidades de conocimiento sobre los impactos del FSC. Aún así, este documento describe una hoja de ruta basada en métodos rigurosos para evaluar si la certificación FSC cumple con los resultados esperados y para elucidar los mecanismos subyacentes a través de los cuales los cambios observados puedan atribuirse al FSC. Con este fin, se delinea el contenido de una serie de estudios los cuales incluyen análisis de antecedentes que aportan conocimientos contextuales relacionados con la adopción de la certificación FSC tales como cambios en los contextos sociopolíticos y económicos que influyen en las decisiones de la gestión de bosques y su certificación. Estos estudios contribuyen a entender la existencia de sesgos de auto-selección positiva en la participación en el esquema FSC, así como a describir la dinámica temporal de la certificación.

French
Après plus de 20 ans et des investissements substantiels de temps et d'argent, une évaluation d'impact rigoureuse doit être conduite du schéma de certification Forest Stewardship Council (FSC) de la gestion des forêts tropicales. Pour que des impacts sociaux, écologiques et économiques soient attribués à la certification FSC et à elle seule, les explications concurrentes doivent être écartées. Nous reconnaissons que différents types de connaissances sur les impacts du FSC, tirés des résultats obtenus grâce à une gamme de méthodes différentes, peuvent satisfaire les besoins en données probantes de certaines parties prenantes. Cependant, cet article décrit une feuille de route basée sur des méthodes rigoureuses pour évaluer si la certification FSC produit les impacts escomptés et les mécanismes sous-jacents par lesquels les changements peuvent être attribués au FSC. À cette fin, des études qui fournissent des connaissances contextuelles liées à la mise en oeuvre de la certification FSC sont proposées pour tenir compte de tout biais positif d'auto-sélection (self-selection) et pour saisir la dynamique temporelle de la certification, y compris les changements dans les contextes sociopolitiques et économiques qui influencent les décisions de certification.

44 References.

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Keywords: CONSERVATION INTERVENTIONS; IMPACT EVALUATION; MARKET-BASED CONSERVATION; TROPICAL FORESTRY

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2017

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