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Open Access Recent evolutions of forest concessions status and dynamics in Central Africa

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Forest concessions in Central Africa are being subjected to a combination of pressures from agribusiness investments, population growth and the informalisation of the domestic timber trade. This puts them at a crossroad. Despite REDD+, the forest sector is not a policy priority for governments whose ambition is to achieve emerging country status. This article takes stock of the forest concessions and management rules in Central Africa, the slow progress of forest certification, and the difficulties facing the FLEGT/VPAs process, and proposes a preliminary assessment of the impact of the log export ban imposed in Gabon since 2011. Examples are given of the mounting influence of Asian companies, and the growing concentration of large corporate interests. The concession regime must be restructured to include multiple uses and take better account of local land rights inside and outside the concessions. The legitimacy of forest concessions depends on their transparency, their strict compliance with laws and regulations, and their provision of social and ecological guarantees. Certification has been a lever for improving the practices and the self-regulation of certified companies. Recognising the public interest of certification would legitimate financial and nonfinancial incentives for companies to become certified, and international transfers may contribute to the implementation of such incentives.

Spanish
Las concesiones forestales en África Central están siendo sometidas a una mezcla de presiones procedentes de las inversiones de agroempresas, el crecimiento de la población y la informalización del comercio nacional de madera. Esta mezcla las pone en una encrucijada. A pesar de REDD+, el sector forestal no es una prioridad política para los gobiernos, cuya ambición es lograr el estatus de país emergente. En este artículo se hace un balance de las concesiones forestales y las normas de gestión en África Central, el lento avance de la certificación forestal y las dificultades a las que se enfrenta el proceso de AVA FLEGT, y propone una evaluación preliminar del impacto de la prohibición de la exportación de madera en Gabón desde el 2011. El artículo da ejemplos de la influencia creciente de las empresas asiáticas y la concentración cada vez mayor de grandes intereses corporativos. Es necesaria una restructuración del régimen de concesiones que incluya los usos múltiples y que establezca mejores formas de tener en cuenta los derechos locales a la tierra, tanto dentro como fuera de las concesiones. La legitimidad de las concesiones forestales depende de su transparencia, de su estricto cumplimiento de las leyes y reglamentos y de su provisión de garantías sociales y ecológicas. La certificación ha sido una palanca con la que mejorar las prácticas y la autorregulación de las empresas certificadas. El reconocimiento del interés público de la certificación legitimaría los incentivos financieros y no financieros para que las empresas se certifiquen, y las transferencias internacionales pueden contribuir al establecimiento de tales incentivos.

French
Les concessions forestières en Afrique centrale sont sujettes à un ensemble de pressions simultanées découlant du développement de l'agrobusiness, de la croissance de la population et l'informalisation croissante de l'exploitation du bois d'oeuvre pour alimenter les marchés locaux. Les concessions forestières sont à la croisée des chemins. Malgré REDD+, le secteur forestier n'est pas une priorité politique pour les gouvernements de la région, lesquels visent «l'émergence» rapide de leurs économies. Cet article fait le point sur l'état actuel des concessions et les règles de gestion forestières en Afrique centrale, la difficile progression de la certification et les difficultés rencontrées par les processus FLEGT et les Accords de Partenariat Volontaires avec l'UE. Il propose également une première analyse des impacts de la mesure d'interdiction d'exporter des grumes prise par le Gabon. La montée en puissance des compagnies asiatiques et la tendance à la concentration des intérêts commerciaux est mise en évidence. Pour surmonter les défis croissants, le régime concessionnaire doit évoluer pour prendre en compte les droits et usages multiples des ressources et du foncier au sein et hors des concessions. La légitimité des concessions dépend de leur transparence, de leur strict respect des règles légales, et des garanties qu'elles peuvent fournir du point de vue de leur impact écologique et social. La certification a constitué un levier pour l'amélioration des pratiques et l'autorégulation des entreprises certifiées. La reconnaissance de la certification comme instrument d'intérêt public pourrait légitimer la mise en place d'incitations, financières ou non, pour que les concessions se certifient, et des transferts internationaux compensatoires pourraient contribuer à cela.

13 References.

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Keywords: CENTRAL AFRICA; CONGO BASIN; FOREST CERTIFICATION; FOREST CONCESSIONS; FOREST MANAGEMENT; LOGGING

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2017

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