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Does forest certification enhance forest structure? Empirical evidence from certified community-based forest management in Kilwa District, Tanzania

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Forest Stewardship Council (FSC) standards support enhancement of certified forests. However, the performance of certified forests in enhancing forest structure has rarely been examined empirically. Forest structure, human forest use and forest governance indicators are assessed in a comparative study of FSC-certified community forests, open access forests (non-FSC) and state forest reserves (non-FSC) in Kilwa District, Tanzania. The FSC-certified forests have better forest structure, appropriate regeneration, and lower fire incidences than open access forests and state forest reserves. Certified forests also provide more economic benefits to communities compared to non-FSC forests. These findings imply that forest certification could be an appropriate management intervention, and that adoption of FSC standards may lead to more effective management in human-dominated landscapes. However, because of the short time certification has been operational, it is hard to precisely identify all effects of certification. Further empirical evidence on effects, in space and time, is therefore desirable.

Spanish
Los estándares del Forest Stewardship Council (FSC) ayudan a la mejora de los bosques certificados. Sin embargo, rara vez se ha examinado empíricamente el desempeño de los bosques certificados en cuanto a la mejora de la estructura del bosque. Se evalúan la estructura del bosque, el aprovechamiento forestal humano e indicadores de la gobernanza forestal en un estudio que compara bosques comunitarios certificados FSC con bosques de acceso abierto (no-FSC) y con las reservas forestales del Estado (no-FSC) en el distrito de Kilwa (Tanzania). Los bosques certificados FSC cuentan con una mejor estructura forestal, una regeneración adecuada, y una menor incidencia de incendios que los bosques de acceso abierto y las reservas forestales del Estado. Los bosques certificados proporcionan también más beneficios económicos a las comunidades en comparación con los bosques no FSC. Estos resultados implican que la certificación forestal podría ser una intervención de gestión adecuada, y que la adopción de los estándares del FSC puede lograr una gestión más eficaz en paisajes dominados por el hombre. Sin embargo, debido al poco tiempo que la certificación ha estado en funcionamiento, es difícil identificar con precisión todos los efectos de la certificación. Por lo tanto, sería deseable obtener más pruebas empíricas sobre sus efectos, en el espacio y el tiempo.

French
Les standards du Conseil d'administration forestière (FSC) soutiennent une amélioration des forêts certifiées. Toutefois, la performance des forêts certifiées dans l'amélioration de la structure forestière a rarement été examinée empiriquement. La structure forestière, l'utilisation de la forêt par les humains et les indicateurs de gestion forestiers sont évalués dans une étude comparative de forêts communautaires certifiées par le FSC, de forêts à accès ouvert (non FSC), et de réserves forestières d'état (non FSC) dans le district de Kilwa en Tanzanie. Les forêts certifiées par le SFC ont une meilleure structure forestière, une régénération appropriée et une moindre incidence de feux que les forêts à accès ouvert et que les réserves forestières d'état. Les forêts certifiées produisent également davantage de bénéfices économiques dans les communautés comparées aux forêts non FSC. Ces résultats indiquent que la certification forestière pourrait-être une intervention de gestion appropriée et que l'adoption des standards du FSC pourrait résulter en une gestion plus efficace dans les paysages dominés par l'homme. Il est néanmoins difficile d'identifier précisément tous les effets de la certification, dû au temps limité pendant lequel la certification a été opérationnelle. Il est par conséquent désirable d'obtenir plus des preuves empiriques sur ses effets dans le temps et dans l'espace.
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Keywords: CONFOUNDING FACTORS; FOREST CERTIFICATION; FOREST GOVERNANCE; FOREST MANAGEMENT REGIMES; RESPONSIBLE FOREST MANAGEMENT

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2015

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