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Comparing the effectiveness of forest law enforcement and economic incentives to prevent illegal logging in Bangladesh

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Enforcement of the law is the most widely practiced strategy to prevent illegal logging in tropical developing countries, though the efficacy of such practice has often been questioned. We examined the effectiveness of forest law enforcement and different forms of economic incentives to curb the activities of illegal loggers. Thirty households, both with and without economic incentives, were interviewed in 2007 and 2009 in two protected areas of Bangladesh, namely the Lawachara National Park and the Satchari National Park. The enforcement of customary forest law appears to have very little ability to tackle illegal logging, whereas different alternative income-generating options designed to influence the livelihoods of illegal loggers are revealed to be very useful because such initiatives were found to have considerably reduced both the number of illegal loggers and the frequencies and amount of timber harvested illegally in both sites. Interestingly, illegal loggers responded most positively when they found themselves much closer to forests with clearly defined rights and responsibilities. Securing development of local forest users with tenure rights and greater access to alternative income-generating options, market regulation, and institutional and regulatory reform are critical to control illegal logging and to guarantee the sustainability of declining forest resources.

Spanish
La aplicación de la ley es la estrategia que más se practica para evitar la tala ilegal en los países tropicales en desarrollo, aunque a menudo se ha cuestionado la eficacia de esta práctica. Se examinó la efectividad de la aplicación de la legislación forestal y de las distintas modalidades de incentivos económicos con las que frenar las actividades de los madereros ilegales. Se entrevistaron treinta hogares, que recibían o no recibían incentivos económicos, durante 2007 y 2009 en dos áreas protegidas de Bangladesh, a saber, el Parque Nacional Lawachara y el Parque Nacional Satchari. La aplicación de la legislación forestal consuetudinaria pareció tener muy poca capacidad para frenar la tala ilegal, mientras que las diferentes alternativas de generación de ingresos diseñadas para influir en los medios de vida de los madereros ilegales mostraron ser muy útiles, ya que tales iniciativas redujeron considerablemente tanto el número de madereros ilegales como la frecuencia y el volumen de madera aprovechada ilegalmente en ambos sitios. Curiosamente, los madereros ilegales respondieron más positivamente cuando se encontraban mucho más cerca de bosques con derechos y responsabilidades claramente definidas. El asegurar el desarrollo de los usuarios locales de los bosques mediante derechos de tenencia y un mayor acceso a alternativas para la generación de ingresos, la regulación del mercado y la reforma institucional y normativa son fundamentales para el control de la tala ilegal y garantizar la sostenibilidad de unos recursos forestales cada vez más escasos.

French
Les efforts pour faire respecter la loi sont la stratégie la plus répandue pour empêcher la coupe de bois illégale dans les pays tropicaux et en voie de développement, bien que l'efficacité de cette approche ait souvent été mise en question. Nous avons examiné l'efficacité des efforts pour faire respecter la loi et différents formes d'offres économiques pour parer aux activités des coupeurs de bois illégaux. Trente foyers, bénéficiaires ou non d'offres économiques, ont été interviewés en 2007 et en 2009 dans deux zones protégées du Bengladesh: le parc national du Lawachara et le parc national du Satchari. Le respect forcé des lois de forêts en application semble être très peu capable de parer à la coupe de bois illégale, alors que des options génératrices de revenus alternatifs visant à faire un différence dans la vie des coupeurs illégaux se sont révélées être très utiles, ayant réussi à réduire considérablement le nombre des coupeurs de bois illégaux et la fréquence et la quantité de bois récolté illégalement dans les deux sites. Il est intéréssant de noter que ces travailleurs illégaux répondaient le plus positivement quand ils se retrouvaient proches des forêts dans lesquelles les droits et les responsabilités étaient le plus clairement définis. Assurer le développement des utilisateurs locaux de la forêt à l'aide de droits d'usage et d'un accès plus ouvert à des options génératrices de revenus alternatives, la régulation du marché et des réformes instirutionnelles et régulatoires sont critiques pour contrôler la coupe de bois illégale et garantir la durabilité des ressources forestières déclinantes.
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Keywords: ALTERNATIVE INCOME GENERATION; BANGLADESH; CO-MANAGEMENT; CONSERVATION; LAW ENFORCEMENT

Document Type: Research Article

Publication date: 01 June 2014

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