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Decentralization and Community Forest Management in Burkina Faso: Constraints and Challenges

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Since the 1980s, developing countries have invested increasing efforts in decentralization initiatives intended to achieve development goals, improve governance and enhance popular participation in the management of natural resources, notably forests. However, better understanding of the issues pertaining to, and the challenges facing, the decentralization of forest management is paramount for the success of such initiatives. This study examines the issues and constraints related to implementation of a decentralizing, participatory forest management program in the Centre-west region of Burkina Faso. For this purpose, information was gathered through a literature review and focus group discussions involving government authorities at various levels, local Forest Management Groups (FMGs), technical support staff and the regional association of fuel wood wholesalers. The acquired data show that Forest Management Units (FMUs) established by the State are not clearly demarcated, and in some cases fall within several administrative units, creating difficulties in devolving responsibility for resources to specific local administrations. This problem is compounded by conflicts over decision-making power among actors, especially elected local leaders, traditional village leaders and representatives of FMGs (which were officially established to manage resources at local level within the FMUs). The central government has also retained substantial control over forest resources through its Forest Service. Thus, the FMGs have little institutional strength, and their authority is further weakened by limited local competence and a lack of transparency and robust accountability mechanisms. Hence, adjustments to the decentralization reforms are required to transfer forest management power to local levels more effectively, which should enhance access to forest resources, thereby increasing benefits for local communities.

Spanish
Desde la década de 1980, los países en desarrollo han invertido mayores esfuerzos en iniciativas de descentralización destinadas a lograr objetivos de desarrollo, mejorar la gobernanza y aumentar la participación popular en la gestión de los recursos naturales, especialmente de bosques. Sin embargo, una mejor comprensión de las cuestiones relativas a la descentralización de la gestión forestal y los desafíos que enfrenta, es fundamental para el éxito de tales iniciativas. En este estudio se analizan los problemas y las limitaciones relacionadas con la aplicación de un programa participativo de una descentralización de la gestión forestal en la región centro-oeste de Burkina Faso. Para ello, se recopiló información bibliográfica y discusiones de grupo con autoridades gubernamentales de diversos niveles, Grupos locales de Manejo Forestal (FMGs), personal de apoyo técnico y la asociación regional de comerciantes de leña. Los datos muestran que las Unidades de Manejo Forestal (UMF), establecidas por el Estado no están claramente delimitadas, y en algunos casos caen dentro de varias unidades administrativas, creando dificultades en la transferencia de responsabilidades y recursos específicos a las administraciones locales. Este problema se ve agravado por los conflictos de poder en la toma de decisión entre los actores, especialmente los líderes electos a nivel local, líderes tradicionales de las aldeas y los representantes de FMGs (que se estableció oficialmente para administrar los recursos a nivel local dentro de la UMF). El gobierno central también ha mantenido un control considerable, sobre los recursos forestales a través del Servicio Forestal. Por lo tanto, la FMGs tiene poca fortaleza institucional, y su autoridad se debilita aún más por la limitada competencia local, por la falta de transparencia y de mecanismos sólidos de rendición de cuentas. Por lo tanto, se requieren ajustes a las reformas de descentralización para transferir el poder de manejo forestal a un nivel local más eficaz, que debe mejorar el acceso a los recursos forestales, lo cual aumentará los beneficios para las comunidades locales.

French
Depuis les années 1980, les pays en développement ont consenti des efforts de plus en plus croissants dans les initiatives de décentralisation dans le but d'atteindre les objectifs de développement, améliorer la gouvernance et renforcer la participation locale dans la gestion des ressources naturelles, notamment les forêts. Toutefois, une meilleure compréhension des problèmes et des défis de la décentralisation de la gestion des forêts est primordiale pour la réussite de telles initiatives. Cette étude examine les enjeux et les contraintes liées à la mise en œuvre de la décentralisation dans le cadre du programme de gestion participative des forêts dans la région du Centre-ouest du Burkina Faso. A cette fin, des données ont été recueillies à travers une revue de littérature et des groupes de discussions impliquant les autorités gouvernementales à divers niveaux, les groupements de gestion forestière (GGF), le personnel de soutien technique et de l'association régionale des grossistes de bois de feu. Les données acquises montrent que les unités d'aménagement forestier (UAF) établies par l'État ne sont pas clairement délimitées, et dans certains cas relèvent de plusieurs unités administratives, engendrant ainsi des difficultés dans le transfert des responsabilités de gestion des ressources à des administrations locales. Ce problème est aggravé par les conflits de pouvoir de décision entre les acteurs, en particulier les dirigeants élus locaux, les chefs traditionnels des villages et les représentants des GGF (qui ont été officiellement mis en place pour gérer les ressources au niveau local au sein de l'UFA). Le gouvernement central a également conservé un contrôle important sur les ressources forestières à travers son Service Forestier. Ainsi, les GGF ont peu de force institutionnelle, et leur autorité est encore affaiblie du fait des compétences locales limitées et d'un manque de transparence et de mécanismes solides de responsabilisation. Par conséquent, des ajustements aux réformes de décentralisation sont nécessaires pour transférer le pouvoir de gestion forestière au niveau local de façon plus efficace, ce qui devrait améliorer l'accès aux ressources forestières, et ainsi accroître les avantages pour les communautés locales.
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Keywords: ACCOUNTABILITY; DECENTRALIZATION; DECISION-MAKING; PARTICIPATION; WEST AFRICA

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2011

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