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Open Access Impacts of community forests on livelihoods in Cameroon: lessons from two case studies

Community forestry is considered a tool for decentralisation and devolution and as efficient strategy to achieve the multiple goals of sustainable resource management and poverty alleviation. However, evidence worldwide has shown mixed results. A financial, economic and environmental cost-benefit analysis of two community forests in Cameroon revealed that community forests are economically and environmentally profitable, and benefit communities more, compared to a baseline situation. Sharp differences between the economic and financial returns highlight the importance of conditional factors. These include the communities' technical and managerial skills, access to finance, legal resources and market information, and the communities' capacity for vertical integration. The cases highlight the limitations of the current regulatory and policy framework as a determining influence on the exploitation of community forests and conclude there is a pressing need for institutional and organizational reforms within the governmental and support apparatus to increase the profitability and equity of community forestry.

Spanish
La silvicultura comunitaria se considera como una herramienta para la descentralización y la desconcentración y como una estrategia eficiente para alcanzar los diversos objetivos de una gestión sustentable de los recursos y la reducción de la pobreza. Sin embargo, la evidencia en todo el mundo ha dado resultados mixtos. Un análisis de costo-beneficio financiero, económico y ambiental de dos bosques comunitarios en Camerún reveló que los bosques comunitarios son rentables económica y ambientalmente, y que en comparación a una situación sin bosques comunitarios, benefician más a las comunidades. Grandes diferencias entre los rendimientos económicos y financieros resaltan la importancia de los factores condicionantes. Estos incluyen: las habilidades técnicas y de gestión de las comunidades, el acceso al financiamiento, los recursos legales y la información de mercados, además de la capacidad de integración vertical de las comunidades. Los casos ponen de relieve las limitaciones tanto de las políticas como del marco regulatorio vigente en tanto influencias determinantes sobre el aprovechamiento de los bosques comunitarios y se llega a la conclusión de que existe una urgente necesidad de reformas institucionales y de organización dentro del aparato gubernamental y de apoyo para aumentar la rentabilidad y la equidad de la silvicultura comunitaria.

French
La foresterie communautaire est considérée comme une stratégie efficace de décentralisation et dévolution pour accomplir les objectifs d'une gestion durable des ressources naturelles et de lutte contre la pauvreté. Malgré tout, les études réalisées sur le sujet montrent des résultats mitigés. Une analyse de coûts et bénéfices financière, économique et environnementale de deux projets de foresterie communautaire au Cameroun révèle que les forêts communautaires sont profitables aux niveaux économique et environnemental pour les communautés impliquées, lorsque comparées à une situation sans forêt communautaire. Toutefois, de nettes différences entre les rendements économiques et financiers mettent en évidence l'importance de facteurs conditionnels, incluant les compétences techniques et managériales des communautés, l'accès au financement, aux ressources juridiques et aux informations sur le marché, ainsi que la capacité des communautés à s'intégrer verticalement dans la chaîne de production des produits forestiers. L'étude souligne les limites du régime de réglementation et de politique forestière actuel en tant qu'influence déterminante sur l'exploitation des forêts communautaires, et conclut qu'il y a un besoin pressant de réformes institutionnelles et organisationnelles au sein de l'appareil gouvernemental pour accroître la rentabilité de la foresterie communautaire.

Keywords: CAMEROON; COMMUNITY FORESTRY; COST BENEFIT ANALYSIS; EQUITY AND GOVERNANCE; SUSTAINABLE LIVELIHOODS

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2011

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