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Gender analysis in forestry research: looking back and thinking ahead

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This review charts out recent developments in gender research in forestry research, with a focus on tropical and dry forests in developing countries. We reviewed 121 publications extracted from the Web of Knowledge database and publications by the Center for International Forestry Research for the past 10 years. Over the past decade (2000–2011) gender-focused forestry research has been dominated by studies that evaluate men's and women's participation in community forestry initiatives and the commercialisation of forest products and market access. Community forestry studies were mainly conducted in South Asia and market access studies in Africa. The geographical spread of studies is uneven, with most studies in India and Nepal. We suggest that the observed patterns relate to recent devolution reforms of forest management, which have a longer tradition in South Asia. The patterns also relate to the focus on poverty reduction efforts that gained widespread prominence in the 1990s. Integrating gender into forestry research is constrained by the broad perception that forestry is a male-dominated profession, a lack of clarity among researchers of the concept of gender, and a lack of technical skills, interest and/or awareness of gender. Key knowledge gaps are identified.

Spanish
Esta reseña registra los desarrollos recientes relacionados al estudio de género dentro de la investigación forestal, con énfasis en los bosques tropicales y secos de los países en vías de desarrollo. Hemos utilizado 121 publicaciones extraídas de la base de datos de la Web of Knowledge y publicaciones del Centro para la Investigación Forestal Internacional de los últimos 10 años. En la última década (2000-2011) la investigación forestal enfocada en el género ha sido dominada por estudios que evalúan la participación de hombres y mujeres en las iniciativas comunitarias forestales, y la comercialización de los productos forestales y su acceso al mercado. Los estudios comunitarios forestales fueron llevados a cabo mayormente en Asia del Sur mientras que en el África el enfoque de la investigación fue el acceso al mercado. La distribución geográfica de estos estudios es desequilibrada puesto que la mayoría de los mismos fue desarrollada en la India y Nepal. Nuestra investigación indica que los patrones observados se relacionan a las recientes reformas de devolución de los derechos de manejo forestal que ha sido tradicional por más tiempo en Asia del Sur. Los patrones también se relacionan al enfoque sobre los esfuerzos para reducir la pobreza que ganaron amplia prominencia en los años 90. La integración del género a la investigación forestal está limitada por la percepción generalizada de que la silvicultura es una profesión dominada por los hombres, la falta de claridad por parte de los investigadores sobre el concepto del género, y la carencia de habilidades técnicas, interés y/o conciencia para trabajar temas de género. Se identifican brechas clave en el conocimiento.

French
Cette étude retrace l'évolution de l'intégration des sexes dans la recherche forestière, en s'attachant plus particulièrement aux forêts tropicales et sèches des pays en développement. Nous avons procédé à l'examen de 121 publications extraites de la base de données du Web of Knowledge et des documents publiés par le Centre de recherche forestière internationale depuis les 10 dernières années. De 2000 à 2011, la recherche forestière traitant du rôle des sexes a été dominée par des études évaluant la participation des hommes et des femmes aux initiatives de foresterie communautaire, à la commercialisation des produits forestiers et à l'accès au marché. Les études sur l'exploitation communautaire des forêts ont été principalement réalisées en Asie du Sud et celles sur l'accès au marché en Afrique. La répartition géographique des études est inégale, la plupart de celles-ci ayant eu lieu en Inde et au Népal. Nous supposons que les phénomènes observés sont liés aux récentes réformes de décentralisation de la gestion forestière, dont la tradition est plus ancienne en Asie du Sud. La situation est aussi en rapport avec les mesures de réduction de la pauvreté qui ont pris une ampleur considérable dans les années 1990. La prise en compte du genre en recherche forestière est freinée par l'opinion répandue que la foresterie est surtout une profession masculine, par le fait que les chercheurs n'ont pas une idée claire de la notion de genre et par l'absence de compétences techniques, d'intérêt et/ou de sensibilisation sur le sujet. Des lacunes dans les connaissances essentielles sont mises en évidence.
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Keywords: AFRICA; ASIA; FORESTRY; GENDER; LATIN AMERICA

Document Type: Research Article

Publication date: 01 June 2011

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