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Forest tenure reform: exclusion of tribal women's rights in semi-arid Rajasthan, India

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The current trend in forest tenure reform promotes identity-based categories, such as indigenous people, on the assumption that this provides better access to forest resources for marginalized groups. India's historic Forest Rights Act of 2006 recognizes the traditional rights of the scheduled tribes and other forest-dependent people dwelling in and around forestlands. This paper examines the politics of individual and collective access to forestland and the political representation of Bhil tribal women in the semi-arid Banswara district, Rajasthan, India. Data were collected through in-depth interviews with 54 informants, and two focus group discussions. A rights-based access approach was used to analyse outcomes of forest tenure reform on tribal women's access to forestland, and inclusion in, and/or exclusion from, collective decision making about forestland management. The findings indicate that the new identity-based forest tenure reform is mere tokenism and hinders rather than promotes tribal women's political empowerment and access to forest-based resources.

Spanish
La tendencia actual en la reforma de la tenencia de tierras forestales fomenta una categorización basada en la identidad, como pueden ser los pueblos indígenas, al asumir que esto proporciona a los grupos marginados un mejor acceso a los recursos forestales. La histórica Ley de los Derechos Forestales de 2006 de la India reconoce los derechos tradicionales de las tribus oficialmente reconocidas y otras comunidades dependientes del bosque que habitan dentro o cerca de áreas boscosas. Este artículo examina las políticas relacionadas con el acceso individua l y colectivo al bosque y la representación política de las mujeres de la tribu Bhil en el distrito semiárido de Banswara, Rajastán, India. La recolección de datos se realizó mediante entrevistas detalladas a 54 personas y dos discusiones con grupos focales. Se empleó un enfoque basado en derechos de acceso para analizar los resultados de la reforma de la tenencia de tierras forestales en cuanto al acceso al bosque para las mujeres de la tribu, y su inclusión o exclusión de la toma de decisiones colectivas sobre la gestión de tierras forestales. Los resultados indican que la nueva reforma de la tenencia de tierras forestales basada en la identidad es meramente simbólica y que más que ayudar entorpece a la mujer tribal a la hora de facultarla políticamente y darle acceso a los recursos forestales.

French
Le courant actuel dans la réforme de la gestion forestière a tendance à promouvoir des catégories basées sur l'identité, comme, par exemple, les populations indigènes, en affirmant que cela offre aux groupes marginalisés un meilleur accès aux ressources forestières. L'acte indien des droits historiques à la forêt de 2006 reconnaît les droits traditionels des tribus enregistrées et des autres populations dépendantes de la forêt et habitant en son intérieur ou dans ses alentours. Cet article examine la politique de l'accès collectif et individuel aux forêts, et la représentation politique des femmes de tribu Bhil dans le district du Banswara semi-aride au Rajashtan, en Inde. Des données furent recueillies à l'aide d'interviews de 54 informanteurs, et de deux groupes de discussion. L'approche d'un accès basé sur les droits a été utilisé pour analyser le résultat de la réforme de la gestion forestière sur l'accès des femmes de tribu à la forêt, et leur inclusion/exclusion des prises de décision collectives quant à la gestion forestière. Les résultats indiquent que la réforme de la gestion forestière basée sur l'identité n'est qu'un miroir aux alouettes, et freine plutôt qu'encourage l'octroi de puissance politique aux femmes tribales, et leur accès aux ressources forestières.
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Keywords: EXCLUSION; FOREST TENURE REFORM; INDIA; RIGHTS-BASED ACCESS; TRIBAL WOMEN

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2011

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