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Mapping the canine skin: a study of coat relative humidity in Newfoundland dogs

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Abstract  An instrument is described which uses air aspirated via a narrow probe from an animal's hair coat to assess the relative humidity (RH) of air within the coat. This was used to investigate regional differences in coat humidity in a group of 21 Newfoundland dogs maintained in a constant environment of 40%RH. At sites over the rump, mid‐lateral thigh and chest wall, the coat RH was about 50%, whilst beneath the tail and on the ventral neck the RH was about 70%. It was observed that at tail and neck sites the RH rose with increasing age of the subject. No differences were observed related to the coat colour or sex of the subjects, but coat type was relevant. The relative humidity of finer coats on exposed sites was about 7% lower than those of normal coats. The physical features affecting these findings, i.e. convection, conduction and the effect of matting, are discussed, together with the implications for microbial colonization.

Résumé— Un instrument qui utilise à l'aide d'une sonde étroite l'air aspiréà partir du pleage pour mesurer l'humidité relative (HR) du pelage est décrit. Celui‐ci a été employé pour déterminer les différences régionales de l'humidité relative dans un groupe de 21 Terre Neuves maintenus dans un environnement constant à 40% d'humidité relative. L'humidité relative est de 50% sur les membres, les faces internes des cuisses et le thorax, tandis que sous la queue et le cou, elle est de 70%. Il a été observéégalement qu'au niveau de la queue et du cou, l'humidité relative augmente avec l'âge. Aucune différence n'est notée en function de la couleur du pelage et le sexe des animaux. L'humidité relative des pelages plus fins des sites exposés est de 7% plus bas que celle des pelages normaux. Les facteurs physiques influant sur l'humidité relative tels que la convection, la conduction, l'effet du pansage sont discutés notamment avec leurs implications possibles dans la colonisation microbienne. [Chesney, C. J. Mapping the canine skin: a study of coat relative humidity in Newfoundland dogs (Cartographie de la peau du chien: étude de l'humidité relative du pelage des Terre Neuve). Veterinary Dermatology 1996; 7: 35–41.]

Resumen  Se describe un instrumento que utiliza aire aspirado del pelo de un animal a través de una sonda para evaluar la humedad relativa (HR) del aire en el pelo. Ello se utilizó para investigar las diferencias regionales en humedad del pelo en un grupo de 21 perros Terranova mantenidos en un medio ambiente constante al 40% HR. En las zonas de grupa, muslo medial‐lateral y pared torácica, la HR del pelo fue del 50%, mientras que bajo la cola y en cuello ventral fue del 70%. Se observó que la HR en la cola y cuello aumentaba con la edad del individuo. No se observaron diferencias por color del pelo o sexo, pero el tipo de pelo sí tenía importancia. La HR en pelo más fino en las zonas expuestas era un 7% menor que el de pelo normal. Se discuten los factores fisicos que afectan estas zonas, p.ej. convección, conducción y el efecto del enmarañamiento, junto con las implicaciones que ello tiene en la colonización bacteriana. [Chesney, C. J. Mapping the canine skin: a study of coat relative humidity in Newfoundland dogs (Mapeo de la piel canina: estudio de la humedad relativa del pelo en perros Terranova). Veterinary Dermatology 1996; 7: 35–41.]

Zusammenfassung— Es wird ein Gerät beschrieben, welches Luft verwendet, die mit einer schmalen Sonde aus dem Haarkleid des Tieres gewonnen wurde, um die relative Feuchtigkeit (RH) der Luft innerhalb des Fells auszuwerten. Dies wurde benützt, um regipnale Unterschiede in der Fellfeuchtigkeit bei einer Gruppe von 21 Neufundländern, die unter konstanten Umgebungsbedingungen von 40% RH gehalten wurden. An Stellen über dem Rumpf, mittel‐lateralen Schenkel und der Brustwand betrug die Fell‐RH um 50%, während sie unter dem Schwanz und am ventralen Hals 70% aufwies. Es wurde beobachtet, daß an der Schwanz‐ und Halsregion die RH mit zunehmendem Alter des Tieres zunahm. Es konnten keine Unterschiede bezüglich Fellfarbe oder Geschlecht der Tiere festgestellt werden, der Felltyp war jedoch relevant. Die relative Feuchtigkeit über feinerem Fell an exponierten Regionen war 7% niedriger als die über normalem Fell. Die physikalischen Vorgänge, die diese Befunde beeinflussen, z.B. Konvektion, Konduktion und die Wirkung des ‘Matting’ werden diskutiert zusammen mit den Beziehungen zur mikrobiellen Besiedelung. [Chesney, C. J. Mapping the canine skin: a study of coat relative humidity in Newfoundland dogs (Landkarte der Hundehaut: Studie über die Feuchtigkeit im zusammenhang mit dem Haarkleid beim Neufundländer). Veterinary Dermatology 1996; 7: 35–41.]
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Document Type: Original Article

Affiliations: The Mott Clinic for Veterinary Dermatology, Beaumont House, Broadclyst, Exeter EX5 3JH, UK

Publication date: March 1, 1996

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