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The mineral composition of nails in normal dogs and comparison with shed nails in canine idiopathic onychomadesis

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Abstract  The mineral analyses of nails from 32 normal dogs were determined by atomic absorption spectrophotometry or colorimetrically. Data were compared with the mineral analyses of nails from 21 cases of idiopathic canine onychomadesis. German Shepherd dogs were significantly over represented (P < 0.005) in the affected group compared with a reference hospital population. Significant increases in the concentration of calcium (P < 0.05), potassium (P < 0.05), sodium (P < 0.0005) and phosphorus (P < 0.05) were found in nails from affected dogs compared with nails from normal animals. The mineral composition of nails from affected German Shepherd dogs was significantly different from that of affected non‐German Shepherd dogs. Normal ranges for the mineral concentrations of normal canine nail are presented for the first time. The different composition of nails from affected German Shepherd dogs compared with nails from other breeds suggests a different aetiology to the onychomadesis, although the cause of the problem remains speculative.

Résumé— Des analyses d'ongles de 32 chiens sains ont été déterminées par spectrophotométrie d'absorption atomique ou colométrie. Celles‐ci ont été comparées avec celles d'ongles de 21 chiens à onychomadèse idiopathique. Les Bergers allemands sont surreprésentés (P < 0,005) dans le groupe de chiens malades, comparativement à la population de référence. Des augmentations significatives de la concentration de calcium (P < 0,05), de potassium (P < 0,05), de sodium (P < 0,005) et de phosphore (P < 0,05) sont notées dans les ongles des Bergers allemands à onychomadèse idiopathique, par rapport à celles des ongles des chiens atteints, mais non de race Berger allemand. Des valeurs usuelles des concentrations minérales des ongles du chien sont présentées pour la première fois. La composition différente des ongles des Bergers allemands affectés comparéeà celle des ongles des autres races affectées suggère une étiologie différente de l'onychomadèse dans cette race, bien que la cause reste encore imprècise. [Harvey, R. G., Markwell, P. J. The mineral composition of nails in normal dogs and comparison with shed nails in canine idiopathic onychomadesis (Composition minérale des ongles de chiens sains et comparaison avec celle des ongles provenant de chiens à onychomadèse idiopathique). Veterinary Dermatology 1996; 7: 29–34.]

Resumen  El análisis mineral de las uñas de 32 perros normales se determinó por espectrofotometría atómica de absorción o colorimétricamente. La información se comparó con los análisis de 21 casos de onicomadesis idiopática canina. Los perros Pastor Aleman estaban significativamente sobrerepresentados (P < 0.005) en el grupo afectado comparado con la población de un hospital de referencia. Se encontraron aumentos significativos en la concentración de calcio (P < 0.05), potasio (P < 0.00005) y fósforo (P < 0.05) en la población afectada, comparado con uñas de animales normales. La composicón mineral de uñas de perros Pastor Alemán afectados fue significativamente distinta de la de los perros no Pastor Alemán afectados. Se presenta por primera vez los valores de las concentración mineral de las uñas normales en el perro. La composición distinta de las uñas de perros Pastor Alemán afectados comparadda con uñas de otras razas sugiere una etiología distinta de la onicomadesis, aunque la causa del problema continúa siendo motivo de especulación. [Harvey, R. G., Markwell, P. J. The mineral composition of nails in normal dogs and comparison with shed nails in canine idiopathic onychomadesis (Composición mineral de las uñas de perros normales comparada con la uñas eliminadas en la onicomadesis idiopática canina). Veterinary Dermatology 1996; 7: 29–34.]

Zusammenfassung— Die Mineralstoffanalyse der Krallen von 32 gesunden Hunden wurde mit Atomabsorptionsspektrometrie oder Kolorimetrie durchgeführt. Die Daten wurden mit Mineralstoffanalysen von Krallen aus 21 Fällen von idiopathischer kaniner Onychomadesis verglichen. Deutsche Schäferhunde waren signifikant überrepräsentiert (P < 0,005) in der betroffenen Gruppen im Vergleich zur einer Referenzpopulation der Klinik. Signifikante Anstiege in der Konzentration von Kalzium (P < 0,05), Kalium (P < 0,05), Natrium (P < 0,0005) und Phosphor (P < 0,05) wurden in den Krallen der betroffener Hunde im Vergleich zu denen gesunder gefunden. Die Mineralstoffzusammensetzung der Krallen betroffener Deutscher Schäferhunde unterschied sich signifikant von der betroffener Hunde anderer Rassen. Referenzbereiche für die Mineralstoffkonzentrationen gesunder Hundekrallen werden erstmalig vorgestellt. Die verschiedene Zusammensetzung der Krallen betroffener Deutscher Schäferhunde im Vergleich zu den Krallen anderer Rassen legt eine unterschiedliche Ätiologie der Onychomadesis nahe, obwohl die Ursache der Störung spekulativ bleibt. [Harvey, R. G., Markwell, P. J. The mineral composition of nails in normal dogs and comparison with shed nails in canine idiopathic onychomadesis (Die Mineralstoffzusammensetzung der krallen gesunder Hunde im Verleich zu abgesto ßenen Krallen bei kaniner idiopathischer Onychomadesis). Veterinary Dermatology 1996; 7: 29–34.]
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Document Type: Original Article

Affiliations: 1: Godiva Referrals, 207 Daventry Road, Coventry CV3 5HH, UK 2: *Waltham Centre for Pet Nutrition, Waltham on the Wolds, Melton Mowbray, Leicestershire LE14 4RS, UK

Publication date: March 1, 1996

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