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Free Content Female genital schistosomiasis – a differential diagnosis to sexually transmitted disease: genital itch and vaginal discharge as indicators of genital Schistosoma haematobium morbidity in a cross-sectional study in endemic rural Zimbabwe

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Summary Objective  To examine the association between schistosomiasis and reproductive tract symptoms. Method  A cross-sectional study was conducted in a -endemic area of rural Zimbabwe. A total of 483 permanently resident adult women of Mupfure Ward aged 20–49 were interviewed and examined clinically, each providing three consecutive urine samples. Logistic regression analysis was used to control for sexually transmitted diseases (STDs). Results  Women with genital sandy patches had significantly more genital itch ( = 0.009) and perceived their discharge as abnormal ( = 0.003). Eighty percent of the women who had genital itch, yellow discharge, and childhood or current waterbody contact had sandy patches. Fifty-two percent of the women with genital sandy patches did not have detectable ova in urine. Genital schistosomiasis was associated with stress incontinence and pollakisuria, but not with menstrual irregularities, current or previous ulcers, or tumours. Conclusion  Genital schistosomiasis may be a differential diagnosis to the STDs in women who have been exposed to fresh water in endemic areas. Because of the chronic nature of the disease in adults, we suggest to pay special attention to the prevention of morbidity.


Examiner l’association entre la schistosomiase et les symptômes des voies reproductives. Méthode: 

Etude transversale dans une région endémique pour S. haematobium en zone rurale du Zimbabwe. 483 résidentes permanentes adultes de Mupfure Ward, âgées de 20 à 49 ans ont été interrogées et ont fourni 3 échantillons consécutifs d’urine et ont été cliniquement examinées. Une analyse de régression logistique a été utilisée pour le contrôle des maladies sexuellement transmissibles. Résultats: 

Les femmes avec des plaques génitales sableuses avaient beaucoup plus de démangeaisons génitales (P = 0,009) et percevaient leur pertes comme anormales (P = 0,003). 80% des femmes qui avaient des démangeaisons génitales, des pertes jaunes et un contact avec des étendues d’eau dans l’enfance ou présentement, avaient des plaques sableuses. 52% des femmes avec des plaques génitales sableuses n’avaient pas d’œufs de S. haematobium détectables dans les urines. La schistosomiase génitale était associée au stress d’incontinence et à la pollakisurie, mais sans irrégularités menstruelles, des ulcères actuels ou précédents ou des tumeurs. Conclusion: 

La schistosomiase génitale peut être un diagnostic différentiel des maladies sexuellement transmissibles chez les femmes qui ont été exposés à l’eau douce dans les zones endémiques. En raison de la nature chronique de la maladie chez les adultes, nous suggérons d’accorder une attention particulière à la prévention de la morbidité.
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Keywords: Zimbabwe; cross-sectional study; diagnostic différentiel; diagnóstico diferencial; differential diagnosis; enfermedades de transmisión sexual; esquistosomiasis genital; estudio croseccional; genital schistosomiasis; maladies sexuellement transmissibles; schistosomiase génitale; sexually transmitted diseases; étude transversale

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  College of Health Sciences, University of Zimbabwe, Harare, Zimbabwe 2:  National Institute for Health Research (formerly Blair Research Institute), Harare, Zimbabwe 3:  Centre for Clinical Research, Ullevaal University Hospital, Oslo, Norway 4:  Department of International Nutrition and Health, University of Copenhagen, Denmark

Publication date: December 1, 2008

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