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Paracoccidioides brasiliensis: virulence and an attempt to induce the dimorphic process with fetal calf serum

: Paracoccidioides brasiliensis: Virulenz und der Versuch der Dimorphismus-Phasenumwandlung mittels fötalen Kälberserums

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Summary. 

The virulence of Paracoccidioides brasiliensis strains and the induction of the dimorphic process of the fungus were investigated. The strains were kept under mineral oil for different periods of time, except for one that was successively subcultured on agar slants. Four strains with transitional morphology at room temperature were avirulent to experimental animals. Two strains with typical morphology at 36 °C, one of them preserved under mineral oil for 16 years and the other maintained by successive subcultures for 10 years, were virulent to mice. These strains caused macro- and microscopic lesions in various organs, with enlargement of the spleen and heart. An attempt to induce the dimorphic process with fetal calf serum (FCS) in P.brasiliensis strains with transitional morphology failed. FCS was probably unable to stimulate the synthesis of Y cell wall α-1,3-glucan. The results demonstrate that keeping strains under mineral oil for a long period of time may have altered the enzymatic activities of the proteinases and other virulence factors that participate in the transition process and in pathogenesis.

German
Zusammenfasssung. 

Es wurde die Virulenz und die Induktion des Dimorphismus-Phasenwechsels an Paracoccidioides brasiliensis-Stämmen untersucht. Die Stämme waren verschieden lang unter Mineralöl aufbewahrt worden außer einem, der ständig auf Schrägagar subkultiviert worden war. Vier Stämme mit transitorischer Morphologie bei Raumtemperatur waren für Versuchstiere avirulent. Zwei Stämme mit typischer Morphologie bei 36°, einer davon 16 Jahre lang unter Mineralöl konserviert, und der andere 10 Jahre lang ständig subkultivierte Stamm waren virulent für Mäuse. Diese Stämme verursachten makro- und mikroskopische Läsionen in verschiedenen Organen und führten zu Milz- und Herzvergrößerung. Der Versuch, den Phasenübergang an den Stämmen mit transitorischer Morphologie mittels fötalen Kälberserums (FCS) zu erzwingen, schlug fehl. FCS war offensichtlich nicht in der Lage, die Synthese des α-1,3-Glucans der Hefezellwand zu stimulieren. Die Ergebnisse zeigen, dass Langzeitaufbewahrung unter Mineralöl Enzymaktivitäten bei den Proteasen und anderen Virulenzfaktoren verändert haben könnte, die am Phasenübergang und an der Pathogenese beteiligt sind.
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Keywords: Dimorphismus; Paracoccidioides brasiliensis; Tiermodell; Virulenz; animal model; dimorphism; virulence

Document Type: Research Article

Affiliations: Departamento de Micologia, Instituto Oswaldo Cruz, Fundação Oswaldo Cruz, FIOCRUZ, Rio de Janeiro, RJ, Brazil.

Publication date: June 1, 2002

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