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Differences in visual perception of age and attractiveness of female facial and body skin

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Synopsis Perception of age and health is critical in the judgement of attractiveness. The few studies conducted on the significance of apparent skin condition on human physical appearance have studied faces alone or isolated fields of images facial skin. Little is known about whether perception of the face matches that of other body parts or if body skin affects overall age and attractiveness perception when presented in combination with facial skin. We hypothesized that independent presentation of female faces, chests and arms (including hands) – cropped from a full face and upper body image – would result in significant differences in perception of age and attractiveness compared to the corresponding composite. Furthermore, we sought to investigate whether relatively young and attractive looking skin on selected, individual parts of the body affects overall perception. Digital photographs of 52 women aged 45–65 years were collected and processed to yield four derivative sets of images: One set showed the composite of all features, i.e. the face, the chest and the arms, whereas the other three were cropped carefully to show each part of the upper body described above independently. A total of 240 participants judged these faces for perceived age and attractiveness. Our results showed significant differences in perception with the chest and the arms being judged significantly younger than the face or composite image of the same women. Moreover, arms and chest images were perceived as more attractive than face and composite images. Finally, regression analysis indicated that differences between the perceived and chronological values of overall age perception could be predicted by age perception of the face and arms. These results continue to support the significance of facial age perception in assessment of a woman’s age, but highlight that body skin also plays a role in overall age impression.

French
Résumé

La perception de l’âge et de l’état de santé est critique dans le jugement d’attraction. Les quelques études conduites sur la signification de l’état cutané apparent vis-à-vis de l’apparence physiques ont concernés le visage seul ou des images de zones précises du visage. On en connaît peu à propos de l’impact de la perception du visage et ses correspondance avec d’autres parties du corps ou si la peau du corps affecte la perception général de l’âge ou l’attrait quand elle est présentée en association avec la peau de la face. Nous avons formulé l’hypothèse que la présentation indépendante de visages féminins, de poitrines et de bras (incluant Les mains) - coupé d’une image de visage complet et de la partie supérieure du corps - aboutirait à des différences significatives dans la perception de l’âge et dans l’ attrait. En outre, nous avons cherchéà examiner si une peau d’aspect relativement jeune et attractive sur les parties choisies du corps affectait la perception complète. Les photographies numériques de 52 femmes âgées de 45 à 65 ans ont été rassemblées et traitées pour obtenir quatre jeux d’images : Un jeu a montré l’ensemble de toutes les zones, c’est-à-dire, le visage, la poitrine et les bras, tandis que les trois autres ont été coupés soigneusement pour ne montrer que chaque partie du corps indépendamment. Un total de 240 participants a jugé ces visages pour l’âge perçu et l’attrait. Nos résultats ont montré des différences significatives de la perception : la poitrine et les bras étant jugés significativement plus jeunes que le visage ou l’image composée des mêmes femmes. De plus, les images des bras et de la poitrine ont été perçues comme plus séduisantes que celles du visage et celles des visages composés. Finalement, l’analyse en régression a indiqué que les différences entre les valeurs perçues et les valeurs chronologiques de perception d’âge complet pourraient être prédites par la perception de l’âge du visage et des bras. Ces résultats continuent à soutenir l’importance de la perception de l’âge du visage dans l’évaluation de l’âge d’une femme, mais le point à souligner est le rôle de la peau du corps dans l’impression d’âge global.
No References
No Citations
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Keywords: age; attractiveness; body; face; humans; perception; skin surface topography

Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Department of Sociobiology/Anthropology, University of Göttingen, D-37077 Göttingen, Germany 2: The Procter & Gamble Company, Rusham Park Technical Centre, Whitehall Lane, Egham, Surrey KT15 2HT, U.K. 3: The Procter & Gamble Company, Sharon Woods Technical Center, Cincinnati, OH, 45202-3315, U.S.A. 4: The Procter & Gamble Company, 1 Procter & Gamble Plaza, Cincinnati, OH, 45202-3315, U.S.A.

Publication date: April 1, 2011

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