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Expert opinion and review article: The timing of comedone extraction in the treatment of premenstrual acne – a proposed therapeutic approach

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Synopsis The face is the most exposed part of our body, and deterioration of facial appearance, through disease or ageing, causes psychological distress. Acne lesions and subsequent pigmentation changes contribute to the unevenness of skin colour that is detrimental to facial attractiveness and leads to rejection and stigmatization in our society. The purpose of this review is to look at the root causes of premenstrual acne and, for the first time ever, propose that the specific timing of treatment can, at least in part, resolve the acne lesions. We postulate that it is the timing of the manual extraction that matters in resolving premenstrual acne and that the effectiveness of this therapy could be improved. Based on the reviewed evidence, we propose that it is important to remove the comedones at the time of ovulation, prior to the reduction of the size of the sebaceous orifice and epidermal barrier function, to counteract the onset of increased sebum production, prevent blockage of the pores and subsequent bacterial colonization and inflammation. If performed successfully, the extraction may contribute to a reduction in inflamed acne lesions and thus benefit women by increasing their facial attractiveness, well-being, social function and thereby decrease psychological stress.

French
Résumé

Le visage est la partie la plus exposée de notre corps et la dégradation de l’apparence du visage, qu’elle soit due à la maladie ou au vieillissement, peut engendrer une souffrance psychologique. Les lésions d’acné et les taches de pigmentation qui en résultent contribuent à l’hétérogénéité de la couleur de la peau qui affecte l’esthétique du visage et entraîne le rejet et la stigmatisation dans notre société. L’objet de ce rapport est d’étudier les causes profondes de l’acné prémenstruel et, pour la toute première fois, poser le principe que l’opportunité spécifique du traitement peut, au moins en partie, résoudre les lésions acnéiques. Nous postulons que c’est l’opportunité de l’extraction manuelle qui importe pour résoudre l’acné prémenstruel et que l’efficacité de cette thérapie pourrait être améliorée. Sur la base des éléments réexaminés, nous posons le principe qu’il est crucial d’enlever les comédons au moment de l’ovulation, avant le rétrécissement de l’orifice pilo-sébacé et le déclin de la fonction de barrière cutanée, et ce, afin de contrer l’excès de production de sébum et d’éviter l’obstruction des pores et par conséquent la colonisation bactérienne et l’inflammation. Si elle est réalisée avec succès, l’extraction pourra contribuer à une réduction des lésions acnéiques enflammées et ainsi profiter aux femmes en améliorant l’esthétique de leur visage, leur bien-être et leur sociabilité et en réduisant leur stress psychologique.
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Keywords: adult acne; comedone extraction; menstrual cycle; sebum production; skin colour

Document Type: Review Article

Publication date: April 1, 2011

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