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A new wrinkle on old skin: the role of elastic fibres in skin ageing

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Synopsis Cutaneous ageing is the result of two distinct, biological processes which may occur concurrently: (i) the passage of time, termed intrinsic ageing and (ii) environmental influences, termed extrinsic ageing. Intrinsic ageing of the skin is a slow process which causes changes in tissue structure and impairs function in the absence of additional biological, chemical and physical factors. The clinical features of intrinsically aged skin are not usually evident until old age when, although smooth and unblemished, the skin surface appears pale and is characterized by fine wrinkles with occasional exaggerated expression lines. Functionally, intrinsically aged skin is dry and less elastic than more youthful skin. In contrast, extrinsically aged skin is exemplified by deep, coarse wrinkles, mottled hyperpigmentation and a marked loss of elasticity and recoil. The two major environmental influences which induce extrinsic ageing are: (i) chronic exposure to solar ultraviolet (UV) irradiation (termed photoageing) and (ii) smoking. This review discusses the changes associated with the ageing process in the skin, with particular emphasis on the role played by the elastic fibre network in maintaining dermal function. The review concludes with a discussion of a short-term assay for independent assessment of the efficacy of anti-ageing cosmetic products using the elastic fibre component fibrillin-1 as a biomarker of extracellular matrix repair.

French
Résumé

Le vieillissement Cutané est le résultat de deux processus biologiques distincts, qui peuvent se produire concurremment : i) le passage de temps, désigné comme vieillissement intrinsèque et ii) les influences environnementales, désignées comme vieillissement extrinsèque. Le vieillissement intrinsèque de la peau est un processus lent provoquant des changements de la structure et détériorant la fonction tissulaire sans facteurs biologiques, chimiques ou physiques supplémentaires. Les caractéristiques cliniques de la peau intrinsèquement âgée sont peu visibles avant la vieillesse où, bien que lisse et impeccable, la surface de la peau apparaît pâle et marquée par des rides notables et des lignes d’expression exagérées. Au niveau fonctionnel, la peau intrinsèquement âgée est sèche et moins d’élastique que la peau plus jeune. Au contraire, la peau extrinsèquement âgée est caractérisée par des rides profondes, grossières, une hyperpigmentation en taches et une perte marquée d’élasticité. Les deux influences environnementales majeures à l’origine du vieillissement extrinsèque sont : i) l’exposition chronique aux ultra-violets (UV) et ii) l’exposition tabagique. Cette revue envisage les changements associés au processus de vieillissement cutané, avec une attention particulière sur le rôle joué par le réseau élastique dans le maintien de la fonction dermique. Cette analyse se termine par une discussion à propos d’un essai d’évaluation de l’efficacité de produits cosmétiques anti-âges utilisant un composant de fibre élastique la fibrillin-1 comme bio marqueur de la réparation de la matrice extracellulaire.
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Keywords: elastin; extracellular matrix; fibrillin-rich microfibril; photoageing; retinoids

Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Dermatological Sciences, School of Translational Medicine 2: Tissue Injury & Repair, Research Group School of Biomedicine, Faculty of Medical and Human Sciences, Manchester Academic Health Science Centre, The University of Manchester, Manchester, UK

Publication date: October 1, 2010

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