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The alkaline pH-adapted skin barrier is disrupted severely by SLS-induced irritation

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Synopsis The pH of the healthy skin is 5.5 and maintained by many regulatory mechanisms. The pH of the skin care product we use on a daily basis can have an influence on the skin properties. To investigate how the physical properties of skin change after the alkaline or acidic pH of the skin care products are applied on the skin for a long term, we adjusted the pH of the skin care products to 3, 5 and 8 (A, B, C), with glycolic acid and triethanolamine. For 5 weeks the skin care products were applied on 20 healthy subjects’ ventral forearm and the skin physical properties were measured. After 5 weeks, skin responses to the external stress of 1% (w/v) SLS (sodium lauryl sulphate) irritation and erythema by UV were measured. Skin colour and skin UV response were not altered by the pH. However, on the C-applied site (pH 8) the transepidermal water loss of stratum corneum (SC) increased significantly, the water content increased and desquamation decreased, respectively, and the SLS significantly impaired the skin barrier in comparison with other sites. The alkaline skin care product impaired the skin barrier after repeated application over 5-week period and the skin barrier was disrupted severely by 1% SLS exposure because SC was already impaired by alkaline pH and sensitive to external stress. This suggests that the pH of daily skin care products is very important for skin barrier homeostasis.

French
Résumé

Le pH de la peau saine est maintenu à 5.5 par de nombreux mécanismes de régulation. Le pH cutané des produits de soins quotidiens peut influer sur les propriétés de la peau. Déterminer dans quelle mesure les propriétés physiques cutanées évoluent après l’application à long terme de produits de soins de pH acide ou alcalin. Le pH de produits de soins a été ajustéà 3, 5 et 8 (A, B, C) avec l’acide glycolique et la triéthanolamine. 20 volontaires ont appliqué ces produits sur la face antérieure de l’avant bras durant 5 semaines et les propriétés physiques de la peau ont été mesurées. Après les 5 semaines de traitement, l’irritation cutanée obtenue par le stress au SLS à 1% (W/V) et l’érythème induit par les UV sont évalués. La couleur de la peau et la réponse aux UV ne sont pas modifiés par le pH cutané. Par contre, sur la zone C (pH = 8), on observe une augmentation significative de la TEWL et du contenu en eau ainsi qu’une diminution de la desquamation. Sur cette zone, l’irritation au SLS 1% affecte significativement la barrière cutanée comparativement aux autres zones d’application. Après une application répétée pendant 5 semaines, le produit alcalin affecte la barrière cutanée. Celle-ci est sévèrement altérée par le SLS 1%, le stratum corneumétant déjà sensible aux agressions extérieures car fragilisé par le pH alcalin. Ceci met en évidence l’importance du pH des produits de soins quotidiens dans l’homéostasie de la barrière cutanée.
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Keywords: SLS irritation; alkaline; pH; skin barrier; skin care products

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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