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Analysis and quantification of parabens in cosmetic products by utilizing hollow fibre-supported liquid membrane and high performance liquid chromatography with ultraviolet detection

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Synopsis A simple and direct method based on hollow fibre-supported liquid membrane (HFSLM) extraction and liquid chromatography equipped with a UV detector was developed for analysis and quantification of parabens in cosmetic products. The parabens analysed included methyl, ethyl, propyl, isobutyl and butyl paraben. The HFSLM extraction was carried out by employing di--hexyl ether as organic liquid that was immobilized in the hollow fibre membrane. The HFSLM extraction is simple, cheap, minimizes the use of solvents and uses disposable material. In an investigation of 11 paraben-containing cosmetic products, the levels of parabens (sum of all parabens in a product) ranged from 0.43% to 0.79% (w/w) for skin care products, 0.07–0.44% for hair fixing gels and 0.30–0.52% for soap solutions. The levels of individual parabens in individual cosmetic products ranged between 0.03% and 0.42% w/w for skin care products, 0.07% and 0.26% w/w for hair fixing gels and between 0.11% and 0.34% w/w for soap solutions. Parabens were found in the highest concentrations in skin care products followed by soap solutions and the least amounts were found in hair fixing gels. Of the paraben-containing products tested, all of them contained methyl paraben and about 90% contained propyl paraben in addition to methyl paraben. One product contained all the parabens analysed.


Nous avons développé une méthode simple et directe reposant sur l’extraction par membrane liquide supportée sur fibre creuse (HFSLM) et la chromatographie liquide avec détection UV pour analyser et quantifier les parabens dans les produits cosmétiques. Les parabens analysés comprennent les méthyl, éthyl, propyl, isobutyl et butyl paraben. L’extraction HFSLM a été réalisée en employant du di-n-hexyl ether comme liquide organique immobilisé dans la membrane de fibre creuse. L’extraction HFSLM est simple, économique, minimise l’utilization des solvants et des consommables. Dans une étude portant sur 11 produits cosmétiques contenant des parabens, les teneurs en parabens (somme de tous les parabens dans le produit) variaient de 0.43%à 0.79% (poids/poids) pour les produits de soins de la peau, 0.07%à 0.44% (poids pour poids) pour les gels de fixation capillaire, et 0.30%à 0.52% (poids pour poids) pour les parabens dans les solutions de savon. Les teneurs de chaque paraben dans chacun des produits cosmétiques variaient entre 0.03 et 0.42% (poids pour poids) pour les produits de soin de la peau, 0.07 à 0.26% (poids pour poids) pour les gels de fixation capillaires, et 0.11 et 0.34 (poids pour poids) pour les solutions de savons. Les plus hautes concentrations en parabens ont été trouvées dans les produits de soins cutanés, puis dans les solutions de savons et les teneurs les plus faibles ont été trouvées dans les gels de fixation capillaire. Tous les produits testés contenaient du méthyl paraben et environ 90% contenaient du propyl paraben en addition au méthyl paraben. Un produit contenait tous les parabens analysés.
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Keywords: cosmetics; high performance liquid chromatography; hollow fibre-supported liquid membrane; parabens

Document Type: Research Article

Affiliations: 1: School of Chemistry, University of KwaZulu-Natal, Private Bag X54001 Westville Campus, Durban 4000, South Africa 2: Department of Analytical Chemistry, Lund University, PO Box 124, SE-221 00 Lund, Sweden

Publication date: August 1, 2008

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