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The suppressive effect of apricot kernel extract on 5α-Androst-16-en-3-one generated by microbial metabolism

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Synopsis Body odours are generated from dead skin cells and secreted materials, such as sweat and sebum, through the metabolism of microorganisms living on the skin. Volatile steroids, key compounds in body odours, are also generated through the metabolism of microorganisms. These volatile steroids strengthen the intensity of the overall body malodour and are sensed differently by males and females. Females are more sensitive than males to volatile steroids, especially 5-androst-16-en-3-one (androstenone). To regulate body odours that are especially unpleasant for women, we devised an androstenone-generation model using the metabolism of , which is one of the bacteria living on the axillary skin. Using this model, we studied the suppressive effect of plant extracts on the generation of androstenone. We found that apricot kernel extract (AKE) had the most positive effect among the plant extracts to which we applied the model. However, although AKE did suppress androstenone generation, it did not show any bactericidal effect. Using the cell-free system, AKE also suppressed the generation of androstenone. In conclusion, we found that AKE suppressed the generation of androstenone, which is especially unpleasant for women, and the mechanism was not bactericidal but metabolic inhibition. The results of these studies provide new understanding of the regulation of androstenone, which, in turn, should lead to the development of novel deodorant systems.

French
Résumé

Les odeurs corporelles sont produites par des cellules mortes de la peau et des matériaux sécrétés, comme la sueur et le sébum, et par le métabolisme des micro-organismes vivant sur la peau. Les stéroïdes volatils, composés clés des odeurs corporelles, sont aussi produits par le métabolisme des micro-organismes. Ces stéroïdes volatils renforcent l'intensité de la mauvaise odeur générale du corps et sont perçus différemment par les hommes et les femmes. Les femmes sont plus sensibles que les hommes aux stéroïdes volatils, et en particulier à l’5α-Androst-16-en-3-one (androsténone). Pour réguler les odeurs corporelles qui sont particulièrement déplaisantes pour les femmes, nous avons conçu un modèle de génération d'androsténone en utilisant le métabolisme de Corynebacterium xerosis, (C. xerosis), une des bactéries vivant sur la peau axillaire. Avec ce modèle, nous avons étudié l'effet suppressif d'extraits de plantes sur la génération d'androsténone. L'extrait de noyau d'abricot (AKE) s'est avéré avoir l'effet le plus positif parmi les extraits de plantes que nous avons appliqués au modèle. L'AKE a supprimé la génération d'androsténone, mais n'a présenté aucun effet bactéricide. En utilisant le système acellulaire, l'AKE a aussi supprimé la génération d'androsténone. Cela nous a permis de conclure que l'AKE supprime la génération d'androsténone, particulièrement déplaisante pour les femmes, selon un mécanisme d'inhibition non pas bactéricide, mais métabolique. La nouvelle compréhension de la régulation de l'androsténone résultant de ces études devrait, à son tour, conduire au développement de nouveaux systèmes déodorants.
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Keywords: 5α-androst-16-en-3-one; Corynebacterium xerosis; androstenone; apricot kernel extract; inhibition of metabolism; volatile steroids

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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