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Systemic evening primrose oil improves the biophysical skin parameters of healthy adults

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Synopsis Biophysical skin parameters are indicators of age-related structural and functional changes in skin tissues. This randomized, double-blind, placebo-controlled study in healthy adults tested the effect of Efamol evening primrose oil [EPO, a gamma-linolenic acid (GLA) containing vegetable oil] on skin moisture, transepidermal water loss (TEWL), redness, firmness, elasticity, fatigue resistance and roughness. Efamol EPO was administered orally in soft gel capsules, 3 × 500 mg b.i.d. for 12 weeks. Measurements were taken at baseline and at weeks 4 and 12. The two treatment groups did not differ at baseline and at week 4. At week 12, however, all measured variables, with the exception of skin redness, were significantly different in the EPO group compared with placebo. Skin moisture, TEWL, elasticity, firmness, fatigue resistance and roughness had significantly improved by 12.9, 7.7, 4.7, 16.7, 14.2 and 21.7%, respectively. The two-sided levels of significance in favor of the EPO treatment ranged between 0.034 and 0.001. These findings lend further support to the notion that GLA is a conditionally essential fatty acid for the skin, i.e. it is unable to synthesize GLA, and therefore depends on preformed GLA for optimal structure and function.

French
Resume

Les paramètres biophysiques cutanés sont des indicateurs des modifications structurelles et fonctionnelles de la peau induites par l’âge. Cette étude randomisée, en double aveugle avec placebo, a permis d’évaluer les effets de l‘EFAMOL huile d'Onagre (evening primrose oil ou EPO; une huile végétale contenant de l'acide gamma-linolénique ou AGL) sur l'hydratation, la perte d'eau trans-épidermique, la rougeur, la fermeté, l’élasticité, la résistance à la fatigue et la rugosité de la peau. L'EFAMOL EPO est administré oralement sous forme de capsules de gel souple à la dose de 3 × 500 mg, deux fois par jour pendant 12 semaines. Les mesures sont faites au début du test et aux semaines 4 et 12. Les deux groupes traités ne sont pas différents au départ et à la semaine 4. A la semaine 12, cependant, toutes les variables mesurées, à l'exception de la rougeur cutanée, sont significativement différentes pour le groupe traité avec l'EPO comparéà celui traité avec le placebo. L'hydratation cutanée, la perte d'eau trans-épidermique, l’élasticité, la fermeté, la résistance à la fatigue et la rugosité sont respectivement améliorés de 12.9, 7.7, 4.7, 16.7, 14.2 et 21.7%. Les niveaux de significativité en faveur du traitement à l'EPO se situent entre 0.034 et 0.001. Ces résultats viennent conforter l'idée que l'AGL est un acide gras essentiel pour la peau qui, incapable de la synthétiser, en a néanmoins besoin pour optimiser sa structure et sa fonction.
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Keywords: biomechanical skin parameters; cosmeceutical; evening primrose oil; gamma-linolenic acid

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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