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Sensitive skin: mechanisms and diagnosis

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Synopsis Sensitive skin is a condition of subjective cutaneous hyperreactivity to environmental factors. Subjects experiencing this condition report exaggerated reactions when their skin is in contact with cosmetics, soaps and sunscreens, and they often report worsening after exposure to dry and cold climate. Although no sign of irritation is commonly detected, itching, burning, stinging and a tight sensation are constantly present. Generally substances that are not commonly considered irritants are involved in this abnormal response. They include many ingredients of cosmetics such as: dimethyl sulfoxide, benzoyl peroxide preparations, salicylic acid, propylene glycol, amyldimethylaminobenzoic acid and 2-ethoxyethyl methoxycinnamate. Sensitive skin and subjective irritation are widespread but still far from being completely defined and understood. The aim of this paper is to summarize the relevant literature in order to elucidate the underlying mechanisms of sensitive skin and the best testing methodologies for investigation of sensitive skin.

French
Résumé

La peau sensible est la traduction d'une hyperréactivité cutanée subjective provoquée par les facteurs environnementaux. Les sujets qui en souffrent rapportent des réactions exagérées quand leur peau est au contact de cosmétiques, de savons, de produits solaires, phénomènes souvent aggravés après exposition à un climat froid et sec. Bien qu'aucun signe d'irritation ne soit généralement perçu, démangeaisons, brûlurepicotement et sensation de tiraillement sont constamment présents. En général des substances qui ne sont pas considérées comme des agents irritants sont impliquées dans ces réactions anormales. Elles incluent de nombreux ingrédients présents dans les produits cosmétiques comme le diméthyl sulfoxyde, les préparations aux peroxyde de benzoïle, l'acide salicylique, le propylène glycol, l'acide amyldiméthylaminobenzoïque et le 2-éthoxyéthylméthoxycinnamate. La peau sensible et l'irritation subjective sont des troubles répandus mais très loin d’être correctement définis et compris. L'objet de cet article est de résumer la littérature pertinente dans ces domaines afin d’élucider les mècanismes sous jacents à la peau sensible et d'appréhender les meilleures méthodologies de tests pour l’étudier.
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Keywords: barrier function; cutaneous hyperreactivity; itching; lactic acid; sensitive skin; stinging

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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