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Beyond sun protection factor testing

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Synopsis Ultraviolet radiation in sunlight produces a range of acute and chronic adverse effects on the skin including sunburn, photosensitivity rashes, immunosuppression, photoageing and carcinogenesis. Sunscreens aim to provide protection, but standard testing procedures primarily involve assessment of ability to protect against acute erythema, as evidenced by the sun protection factor (SPF). The SPF may correlate poorly with other aspects of protection, particularly since ultraviolet A is weakly erythemogenic compared with ultraviolet B, yet may make a greater contribution to certain other skin effects of sunlight. Nevertheless, there is an increasing tendency for the sunscreen industry to make claims for their products beyond the SPF data. There is a need to develop systems for clinical testing of sunscreens against other endpoints caused by ultraviolet exposure of skin, including immunosuppression and photosensitivity rashes. In particular, there is a largely unrecognized need for testing of sunscreens against the condition known as polymorphic light eruption, a photosensitivity disorder estimated to affect a staggering 10–20% of the population in the northern hemisphere. Ultimately, protection of the skin by sunscreens can only be as effective as their adequacy of application to the skin surface in the everyday setting permits. Optimal sunscreen formulation, and public and patient education in appropriate application technique, both make vital contributions to efficacy of sunscreen protection. This article focuses on the need for extended clinical testing of sunscreens, with particular reference to the photosensitivity disorders, and for improvements in sunscreen formulation and in the adequacy of sunscreen application to the skin surface.

French
Resume

Les radiations ultraviolettes de la lumière solaire provoquent sur la peau une sèrie d'effets indésirables aigus et chroniques comme des brûlures, des éruptions photo induites, des réactions d'immunosuppression, de photo vieillissement, voire des manifestations cancéreuses. Les filtres solaires sont destinés à protéger la peau, mais les procédures des tests standardisés ne concernent que leur facultéà la protéger de l’érythème aigu, comme en tèmoigne le FPS. Le FPS est très peu corrélé avec les autres aspects de la protection évoqués ci-dessus. C'est en particulier le cas avec les rayons U.V.A qui, moins érythémogènes que les U.V.B, peuvent contribuer à aggraver les effets sur la peau de la lumière solaire. Toutefois, la tendance croissante à utiliser, dans l'industrie, les valeurs FPS pour soutenir l'argumentaire des produits, nécessite le développement de tests cliniques capables de prendre en compte les autres effets des ultraviolets sur la peau notamment l'immunosuppression et les éruption photoinduites. En particulier, il existe un besoin encore méconnu, celui de tester l'efficacité des filtres solaires contre la lucite polymorphe, une photosensibilité cutanée touchant d'après les estimations 10 à 20% de la population de l'hémisphère nord. Puisqu'en fin de compte la protection de la peau par les filtres solaires ne peut être obtenue que par une application adéquate à la surface de la peau d'un produit dans le cadre journalier autorisé, l'optimisation des formulations solaires et l’éducation des consommateurs dans l'emploi et l'application des produits seront deux contributions essentielles à la protection solaire. Cet article fait le point sur le besoin d’étendre les tests cliniques, en particulier dans le domaine des dèsordres cutanés provoqués par la photosensibilité solaire, ainsi que sur l'amélioration des formulations et l'adéquation de leur application sur la peau.
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Keywords: UVA protection; application technique; polymorphic light eruption; sun protection factor; sunscreens

Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Photobiology Unit, Dermatology Centre, University of Manchester, Hope Hospital, Manchester, U.K. 2: Hill Top Research Inc., Manchester, U.K.

Publication date: August 1, 2004

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