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Objective emotional assessment of tactile hair properties and their modulation by different product worlds

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Synopsis Tactile properties of cosmetic products constitute weak stimuli and thus can be expected to be easily modified by mental images. In order to enhance an intended positive-emotion-inducing effect of such a product, its experience can be embedded in a certain ‘world’ that generates a positive emotional imagination. The present study investigated such an influence in 12 males and 12 females, half of each being laymen and experts in sensory assessment. Two product worlds (emotional and technical) and three different hair samples, two of them treated with different shampoos and an untreated one as control, were presented to each subject in counter-balanced order of all six combinations. An objective emotional assessment using a psychophysiological technique developed in an earlier study was applied and compared with a traditional sensory assessment. Among the physiological measures, peripheral blood volume and facial muscular activity were the most sensitive in revealing effects of and interactions between the product worlds and hair samples. A multivariate evaluation of the physiological data revealed three discriminant functions that explained 78.4% of the total variance and enabled a re-classification considerably better than chance. The first discriminant function clearly separated the treated from the untreated hair samples which was not possible by subjective ratings or traditional sensory assessment. The two other discriminant functions comprised a hedonistic and a product world factor. The emotional product world exerted the largest influence in case of the weakest tactile differences between the hair samples, and its influence was larger on laymen than on experts. Gender effects were most prominent in the subjective domain. In conclusion, multivariate psychophysiological methodology is superior to traditional sensory assessment in revealing subtle differences in the tactile perception of cosmetic products.

French
Résumé

Les propriétés tactiles des produits cosmétiques constituent de faibles stimuli, de sorte que l'on peut s'attendre à ce qu'elles soient facilement modifiées par des images mentales. Afin d'intensifier l'effet intentionnellement incitant à une émotion positive envers un tel produit, son expérience peut être introduite dans un certain ‘environnement’ qui engendrerait une imagination émotionelle positive.

La présente étude a testé telle influence sur 12 hommes et 12 femmes, la moitié de chaque groupe étant noninitiée et l'autre experte en évaluation sensorielle. Nous avons présentéà chaque sujet, par ordre contrebalancé des six possibilités, deux ‘environnements’ du produit (émotif et technique), et trois différents échantillons capillaires dont deux où les cheveux étaient traités par différents shampooings, et, pour le contrôle, un échantillon de cheveux nontraités. Nous avons employé une évaluation émotionelle objective par une technique psychophysiologique développée durant une étude précédente et l'avons comparée à une évaluation sensorielle traditionnelle. Parmi les mesures physiologiques, le volume sanguin périphérique et les activités des muscles faciaux étaient exceptionnellement sensibles à manifester les effets des ‘environnements’ du produit, et des échantillons, ainsi que les interactions entre eux.

Une évaluation multivariante des données physiologiques dévoila trois fonctions discriminantes expliquant les 78.4% de l'ensemble de la variance, et permettant une re-classification considérablement meilleure que le hasard. La première fonction discriminante a nettement distingué les échantillons de cheveux traités de ceux nontraités; ce qui n'était pas possible à travers une évaluation subjective ou des mesures sensorielles traditionnelles. Les deux autres fonctions discriminantes comportaient un facteur hédoniste et d'environnement du produit. Dans le cas des plus faibles différences tactiles entre les échantillons capillaires, l'environnement émotif du produit a exercé plus d'influence sur les noninitiés que sur les experts. Les effets du genre humain étaient surtout marquants dans le domaine subjectif.

En conclusion, pour dévoiler les subtiles différences dans la perception tactile des produits cosmétiques, la méthodologie psychophysiologique multivariante est supérieure à l'évaluation sensorielle traditionnelle.
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Keywords: haptic sensation; multivariate psychophysiology; product worlds; sensory assessment; tactile hair properties

Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Physiological Psychology, University of Wuppertal, and 2: Cognis Deutschland GmbH, Düsseldorf, Germany

Publication date: June 1, 2002

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