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Les nerfs à fleur de peau

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Synopsis Skin innervation is extremely dense and reaches the most superficial layers of the epidermis (but not into the stratum corneum). The relationship between skin and the nervous system was neglected for a long time. Nowadays, this represents one of the most widely investigated fields of skin biology.Associations between nerve fibres and skin are so close that these can be observed at the cellular level. They are anatomical and physiological. Neurotransmitters are naturally synthesized by nerve endings, but cells from the skin and the immune system are also able to produce them. They are mediators for transmission of information between skin and the nervous system. All cutaneous and immune cells express specific receptors for these neuromediators, and enzymes for degrading them. Binding of the neurotransmitter to its receptor induces modulation of cell properties and skin functions (immunity, cell differentiation and proliferation, pigmentation, etc.). Hence, keratinocytes, Langerhans cells, melanocytes, endothelial cells, fibroblasts and the other cells of the skin or the immune system are modulated and controlled by the nerves. Reciprocally, skin is able to modulate neuronal activity and growth. All these data suggest that skin, nervous and immune systems are integrated in a unique system that we could name the neuro-immuno-cutaneous system (NICS).Hence, we can understand how the nervous system, and further the psychism, are involved in the maintenance of cutaneous homeostasis. In dermatological diseases or in cosmetological disorders, this equilibrium is broken. New fields of research are open: neuro-dermatology and of course neuro-cosmetics. Neuro-cosmetic products are supposed to modulate NICS functioning at the epidermal level. The French expression ‘avoir les nerfs à fleur de peau’ means that nervosity is so tense that one feels his nerves closely under or within skin, ready to explode. In fact, nerves are always ‘à fleur de peau’. Skin is an organ whose dense innervation involves the outermost skin layers, stratum corneum excepted. Long time neglected, the relation between skin and the nervous system are, today, a growing field of research within cutaneous biology.

French
Résumé

La peau est un organe dont l'innervation est très dense et va jusqu'aux couches les plus superficielles (sauf la couche cornée). Longtemps négligées, les relations entre la peau et le système nerveux sont aujourd'hui un des grands champs d'activité de la biologie cutanée. Les connexions entre nerfs et peau sont tellement étroites qu'elles se font au niveau cellulaire, anatomiquement et fonctionnellement. Les neuromédiateurs, synthétisés par les terminaisons nerveuses, mais aussi éventuellement par les cellules cutanées ou immunitaires, sont les médiateurs de l'échange d'informations entre peau et système nerveux. Les cellules cutanées et/ou immunitaires expriment de nombreux récepteurs pour ces neurotransmetteurs, mais aussi des enzymes pouvant les dégrader. La liaison du neuromédiateur au récepteur induit la modulation des propriétés des cellules cutanées, quelles qu'elles soient (kératinocytes, cellules de Langerhans, mélanocytes, cellules endothéliales, fibroblastes …). Toutes les grandes fonctions peuvent être ainsi contrôlées par les nerfs: immunité, différenciation et prolifération des kératinocytes, pigmentation, etc. …. La peau est aussi capable de moduler l'activité et la croissance neuronale. L'ensemble de ces données conduit à envisager le concept de système neuro-immuno-cutané (SNIC). Tout ceci permet probablement d'expliquer le rôle du système nerveux, mais aussi du psychisme, dans le maintien de l'homéostasie cutanée tout comme dans les maladies dermatologiques ou les désordres cosmétologiques. De nouvelles pistes s'ouvrent donc: la neuro-dermatologie et bien sûr la neuro-cosmétique. Ainsi, des neuro-cosmétiques sont capables d'agir sur le SNIC, même en se limitant strictement au niveau épidermique.

Une expression française, “avoir les nerfs à fleur de peau”, signifie que la nervosité est tellement importante que l'on a l'impression que les nerfs sont sous ou dans la peau, prêts à exploser. En réalité, les nerfs sont toujours “à fleur de peau”. La peau est un organe dont l'innervation est très dense et va jusqu'aux couches les plus superficielles (sauf la couche cornée). Longtemps négligées, les relations entre la peau et le système nerveux sont aujourd'hui un des grands champs d'activité de la biologie cutanée.
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Keywords: cosmetics; nerve; neurotransmitter; skin

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2002

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