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‘Only the dead don't make the future’: Calon lives between non‐Gypsies and death

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This article argues that the instability of social arrangements, openness in economic strategies, and presentist orientations found among the Calon Gypsies (Ciganos) in Bahia are not to be attributed to uncertainty originating in destabilizations of Calon social life through encompassment and penetration by the dominant Juron (non‐Gypsy) society. It shows instead that Calon cultivate exploitable uncertainty and maintain forward thrust in their lives through a form of self‐discipline sometimes described as ‘making the future’, which distinguishes them from both Jurons and those Calon who have died. This orientation, which highlights the unsettlement of existing arrangements in order to create new opportunities and alter one's position, is inseparable from Calon conceptions regarding generations and gender. It provides a performative background against which Calon can demonstrate attributes of social persons and allows for ‘enchaining’ people through recomposing relationships. Résumé Le présent article avance que l'instabilité des arrangements sociaux, l'ouverture des stratégies économiques et les orientations présentistes des tziganes (Ciganos) Calon de Bahia ne sont pas attribuables à une incertitude née des déstabilisations de leur vie sociale par l'intégration dans la société des Jurons (non‐tziganes) dominante et sa pénétration. Au contraire, il montre que les Calons cultivent une incertitude exploitable et avancent dans la vie en s'appuyant sur une forme d'autodiscipline parfois appelée « faire l'avenir », qui les distingue à la fois des Jurons et des Calons qui sont déjà morts. Cette orientation, qui met en lumière le dérangement des arrangements existants pour créer de nouvelles opportunités et modifier sa position personnelle, est indissociable des conceptions des Calons concernant les générations et le genre. Elle crée un arrière‐plan performatif sur fond duquel les Calons peuvent afficher des attributs de personnes sociales et permet de « former des chaînes » avec les autres par des relations recomposées.

« Seuls les morts ne font pas l'avenir » : la vie des Calons, entre les non‐Tziganes et la mort
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2019

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