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The trade in human liver lobes: bioviolence against organ sellers in Bangladesh

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The rapid growth in organ transplantation has created an illicit trade in human organs. The kidney trade has flourished in the last few decades, but in the last few years this has been coupled with an emerging liver trade. This article examines the liver trade sourced from poor sellers in Bangladesh. Through ethnographic fieldwork, I investigate how a landless farmer and a village housewife both sell their liver lobes on the black market, and how the recipients undergo liver transplants in Bangladesh and India. I reveal that liver selling, like kidney selling, is primarily driven by the sellers’ debt. What is surprising, though, in this anthropological analysis is that microcredit, a Nobel Prize‐winning economic operation, has negatively contributed to organ selling in Bangladesh. I discover that the liver trade leads to tragic outcomes for both sellers and recipients: the sellers could not repay their loans by selling a liver lobe, while one of the recipients died just over a month after the surgery. I therefore argue that liver trade is advancing through a series of disturbing ironies, resulting in bioviolence, exploitation, and suffering for the vulnerable victims. Résumé La multiplication des transplantations d'organes a suscité un commerce illicite d'organes humains. Au trafic de reins florissant des dernières décennies s'est ajouté depuis quelques années un trafic de foies émergent. Le présent article examine le commerce de foies obtenus auprès de vendeurs pauvres au Bangladesh. Au moyen d'un travail de terrain ethnographique, l'auteur examine comment un agriculteur sans terre et une mère de famille villageoise vendent des lobes de leur foie au marché noir et comment les receveurs reçoivent leurs transplants au Bangladesh et en Inde. Il révèle que la vente d'un lobe hépatique, comme celle d'un rein, est principalement motivée par l'endettement du vendeur. L’étonnant dans cette analyse anthropologique est cependant que le microcrédit, transaction financière qui a valu le Prix Nobel à son inventeur, a alimenté la vente d'organes au Bangladesh. Le commerce de foies peut avoir une issue tragique pour les vendeurs, qui n'ont pas pu rembourser leurs dettes malgré la vente d'un lobe de leur foie, comme pour les receveurs, dont l'un est décédé un mois à peine après la transplantation. L'auteur avance que ce commerce s'inscrit donc dans une série d'ironies perturbantes et qu'il est source de bioviolence, d'exploitation et de souffrance pour ses victimes vulnérables.

French
Le commerce des lobes hépatiques humains : bioviolence contre les vendeurs d'organes au Bangladesh
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2019

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