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On fun and freedom: young women's moral learning in Indonesian Islamic boarding schools

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This article analyses the role of fun and freedom in the moral learning of young women students in two Indonesian Islamic boarding schools. Recent debates about Islam and ethical subject formation have centred on the assumed tension between Islam and freedom. I examine decisions about television viewing and dress to illustrate both the flexibility and fixity of moral values and evaluation in girls’ lives. I argue that anthropologists of morality and Islam should take seriously moments of fun as important instances for ‘moral ludus’ or ‘moral play’ – the testing, shifting, and reshaping of the boundaries of moral behaviours that involve balancing the demands of various social fields and the larger ethical community in which a person is embedded. I suggest that these moments be viewed not as ruptures or instances of hypocrisy but as everyday occurrences of embedded agency in the lives of piety‐minded individuals. Résumé L'article analyse le rôle de l'amusement et de la liberté dans l'apprentissage moral de jeunes femmes pensionnaires dans deux écoles islamiques d'Indonésie. Les récents débats sur l'islam et la formation du sujet éthique sont axés sur la tension supposée entre islam et liberté. À partir des choix de programmes de télévision et d'habillement des pensionnaires, l'autrice illustre à la fois la flexibilité et la fixité de leurs valeurs et de leurs évaluations morales. Elle avance que les anthropologues de la moralité et de l'islam devraient étudier sérieusement les moments d'amusement comme des situations importantes de « ludus moral », de « jeu moral » où sont mises à l’épreuve, déplacées et remodelées les barrières des comportements moraux qui impliquent l’équilibre des exigences des différents champs sociaux et de la communauté éthique élargie dans laquelle s'inscrit une personne. Elle suggère que ces moments devraient être vus non pas comme des ruptures ou de l'hypocrisie, mais comme des situations quotidiennes d'agencéité intégrée dans la vie d'individus pieux.

French
Amusement et liberté : l'apprentissage moral des jeunes femmes dans les pensionnats islamiques en Indonésie
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2019

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