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Conditions of life in the city: medicine and gendered relations in Maputo, Mozambique

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How do material conditions, urban life strategies, and postcolonial medical infrastructures shape the practices of care available to patients and families in Maputo? How do global health interventions articulate with urban economies, colonial legacies, and gendered relations? Under what conditions is health made available in Mozambique's capital? This article explores these questions through the experiences of one young woman as she moves through clinical and city spaces and through changing familial and residential situations. Showing how health is shaped by gendered relations and material circumstances (or condições) as they are refracted through urban space, her experiences make clear that care both requires and creates complex material‐relational conditions rooted in clinic practice, urban forms, and gendered social and familial life. In the midst of complex medical regimes and rapidly changing urban spaces, these conditions constitute the ground on which women access medicine but also give rise to exclusions from forms of care produced by both biomedicine and social relations. Arguing for greater attention to the role of gender, urban space, economy, and exchange in theorizing health in situated urban and transnational spaces, this article advocates for accounts that go beyond biomedical and clinical framings of life, health, and well‐being and that centre relational accounts of life in the city.

French
Comment les conditions matérielles, les stratégies de la vie urbaine et les infrastructures médicales postcoloniales modèlent‐elles les pratiques de soins accessibles aux patients et à leurs familles à Maputo ? Comment les interventions sanitaires mondiales s'articulent‐elles avec les économies urbaines, les héritages coloniaux et les relations genrées ? Dans quelles conditions la santé est‐elle rendue disponible dans la capitale du Mozambique ? L'article explore ces questions à travers l'expérience d'une jeune femme parcourant les espaces médicaux et urbains, au fil de ses changements de situation de famille et de résidence. En montrant comment la santé est modelée par des relations de genre et par les circonstances matérielles (ou condições) réfractées dans l'espace urbain, ses expériences montrent clairement que les soins de santé nécessitent et créent à la fois des conditions matérielles et relationnelles complexes, enracinées dans la pratique clinique, les formes urbaines et les relations genrées sociales et familiales. Au milieu de régimes médicaux complexes et d'espaces urbains en mutation rapide, ces conditions constituent le socle à partir duquel les femmes accèdent à la médecine mais elles créent aussi une exclusion des formes de soins produites par la biomédecine et les relations sociales. Recommandant qu'une plus grande attention soit portée au rôle du genre, de l'espace urbain, de l’économie et des échanges dans la théorisation de la santé dans des espaces urbains et transnationaux situés, l'auteure propose que les comptes rendus aillent au‐delà des cadrages biomédicaux et cliniques de la vie, de la santé et du bien‐être et se recentrent sur les relations dans la vie urbaine.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2018

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