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The anxiety of romantic love in Ho Chi Minh City, Vietnam

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This article examines the role of anxieties about romantic love in the modernist self‐making projects of Vietnam's growing middle class. Romantic ideals and discourses that emerged from Vietnam's neoliberal reforms emphasize personal compatibility through emotional intimacy and communication. Middle‐class residents of Ho Chi Minh City increasingly privilege the emotions in daily life and define themselves and their relationships in an affective register. This cultivation of emotional self‐reflexivity has, however, become a source of anxiety about the self. An analysis of two case studies traces how individuals draw on their class, gender, and age to negotiate conflicts between various models of love and selfhood and reinvent romantic discourses to claim their own versions of a modern identity. A critical component of both the experience of romantic love and the construction of middle‐class Vietnamese selfhood, love anxiety stems not just from people's changed relations to others but also from a changed perception of the self, which has been rendered unrecognizable to them.

French
Le présent article examine le rôle de l'inquiétude suscitées par l'amour romantique dans les projets de construction de soi modernistes de la nouvelle classe moyenne vietnamienne. Les idéaux et discours romantiques nés des réformes néolibérales au Vietnam mettent l'accent sur la compatibilité personnelle par le biais de l'intimité et de la communication émotionnelle. Les membres des classes moyennes de Hô‐Chi‐Minh‐Ville font une part de plus en plus grande aux émotions dans la vie quotidienne et se définissent, de même que leurs relations, sur un registre affectif. La culture de la réflexivité émotionnelle est cependant devenue une source d'inquiétude à propos de soi. L'analyse de deux études de cas retrace la manière dont les individus utilisent leur classe, leur genre et leur âge pour négocier les conflits entre différents modèles d'amour et du Moi et réinventent des discours romantiques pour affirmer leurs propres versions d'une identité moderne. Composante essentielle de l'expérience de l'amour romantique autant que de la construction de soi des classes moyennes vietnamiennes, l'inquiétude amoureuse naît non seulement du changement des relations avec autrui, mais aussi d'une nouvelle perception du Moi, devenu méconnaissable à lui‐même.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2018

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