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Kombinowanie: agency, informality, and the poetics of self in Highland Poland

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This article asks what role local models of agency and subjectivity play in the structure and interpretation of informal economic practices, and how this influences the ways in which people narrate their behaviour to others. Exploring the use of a common Polish idiom for informal activities – kombinowanie – amongst villagers in the Carpathian Highlands, it argues that the term acts as a ‘master‐trope’ for local identity, providing villagers with a narrative model for asserting and broadcasting their social agency to peers. Furthermore, it shows how in this particular ethnographic context, the retelling of instances of informal or illegal activity as kombinowanie can be seen as part of a Highlander ‘poetics of self’, in that each manifestation of the term carries with it a series of implicit sociohistorical and normative meanings that relate to notions of ‘typical’ Górale (Highland) behaviour. By characterizing kombinowanie as a type of tactics, I open up the term for comparative analysis with other local conceptions of agency which value insubordination.

French
Le présent article s'interroge sur le rôle des modèles locaux d'agencéité et de subjectivité dans la structure et l'interprétation des pratiques économiques informelles et sur l'influence qu'ils ont sur la narration que les gens font de leur propre comportement. En explorant l'usage d'un mot polonais désignant les activités informelles, kombinowanie, couramment employé par les villageois des Carpates polonaises, l'auteure avance que le terme sert de « trope maître » de l'identité locale en donnant aux villageois un modèle de narration pour affirmer leur agencéité sociale et la communiquer à leurs pairs. En outre, elle montre comment, dans ce contexte ethnographique particulier, la transmission des récits d'activités informelles ou illégales présentées comme des kombinowanie peut être considérée comme une « poétique de soi » des montagnards parce que chacun d'eux est porteur de significations sociohistoriques et normatives implicites, qui renvoient au comportement « typique » supposé des Górales (montagnards). En caractérisant les kombinowanie comme un type de tactique, l'auteur ouvre le terme à l'analyse comparative avec d'autres conceptions locales de l'agencéité qui présentent l'insubordination sous un jour favorable.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2018

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