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Filming sea‐level rise: media encounters and memory work in the Indian Sundarbans

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In this article, I discuss social consequences of the visualization of climate change. I focus on encounters between film crews and displaced islanders on rapidly eroding islands at the sea‐facing edge of the Indian Sundarbans. As these islands have become the epitome of global environmental damage and dystopian futures, film crews regularly travel here to produce captivating footage on degradation and displacement. I first situate the ensuing encounters in global regimes of visibility and infrastructural possibilities. Building on that, I argue that these encounters set forth what I call unintentional memory work. By virtue of being a spectacle, by enabling a return to the film subjects’ former homes, and by staging acts of remembering, film teams unintentionally induce a reworking of memories and, at times, the production of new memories. In both instances, particular pasts are prioritized and imbued with a sense of urgency and relevance to foreign film teams and global audiences. I frame these media encounters as interfaces through which global anxieties about Anthropocene futures become implicated in the fashioning of selves on remote shores.

French
Le présent article aborde les conséquences sociales de la visualisation du changement climatique, à partir des rencontres entre des équipes de tournage et des insulaires déplacés, venant des îles rongées par la mer dans la partie côtière des Sundarbans indiens. Ces îles, icônes de la destruction de l'environnement mondial et de futurs dystopiques, attirent les journalistes qui viennent y tourner des images fascinantes de dégradation et de déplacement. L'auteur situe tout d'abord les rencontres qui en résultent dans les régimes globaux de visibilité et de possibilités infrastructurelles. Sur cette base, il avance que ces rencontres enclenchent un travail de mémoire involontaire. En transformant les souvenirs en spectacle, en permettant le retour aux anciennes habitations des sujets filmés et en mettant en scène leur remémoration, les équipes de tournage induisent involontairement une révision des souvenirs et parfois la production de nouveaux souvenirs. Dans les deux cas, certains passés deviennent prioritaires et prennent une connotation d'urgence et de pertinence pour les journalistes étrangers et les publics du monde. L'auteur appréhende ces rencontres avec les médias comme des interfaces au niveau desquelles les inquiétudes mondiales suscitées par l'Anthropocène sont impliquées dans le façonnement des sujets sur les rivages lointains.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2018

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