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Of Attitudes and Engagement: Clarifying the Reciprocal Relationship Between Civic Attitudes and Political Participation

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In this essay, we draw on broader psychological theories of the attitude–behavior relationship to postulate specific reciprocal patterns of causality between the civic attitudes and forms of political and civic engagement featured in contemporary political communication research. We then examine the extent of these reciprocal relationships with a 2-wave panel survey of 2,872 Pacific Northwest residents. Spanning the 2004 elections, structural equation modeling of the panel data shows complex reciprocal causal paths between political/civic attitudes (internal and external efficacy and civic pride and faith) and a range of political and civic behaviors (voting, political action, media use, political/community talk, and group involvement). The conclusion suggests how to conceptualize these variables and model their relationships in future research.

French
Dans cet essai, nous puisons dans les théories psychologiques des relations entre attitudes et comportements pour postuler des schémas réciproques spécifiques de causalité entre les attitudes civiques et les formes d’engagement politique et civique présentées dans la recherche contemporaine en communication politique. Nous examinons ensuite la mesure de ces relations réciproques avec une enquête par panel à deux vagues auprès de 2 872 résidents du Nord-Ouest Pacifique pendant les élections américaines de 2004. Une modélisation par équation structurelle des données du panel montre des enchaînements de causalité réciproques complexes entre les attitudes politiques ou civiques (efficacité interne et externe et fierté et foi civiques) et une gamme de comportements politiques et civiques (exercice du droit de vote, action politique, usage des médias, discussions politiques/communautaires et implication dans des groupes). La conclusion suggère des manières de conceptualiser ces variables et d’offrir des modèles de leurs relations dans la recherche future.
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Document Type: Research Article

Affiliations: Manship School of Mass Communication, Louisiana State University, Baton Rouge, LA 70803, USA

Publication date: June 1, 2010

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