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Does Local Television News Coverage Cultivate Fatalistic Beliefs About Cancer Prevention?

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Many U.S. adults hold fatalistic beliefs about cancer prevention despite evidence that a large proportion of cancer deaths are preventable. We report findings from two studies that assess the plausibility of the claim that local television (TV) news cultivates fatalistic beliefs about cancer prevention. Study 1 features a content analysis of an October 2002 national sample of local TV and newspaper coverage about cancer. Study 2 describes an analysis of the 2005 Annenberg National Health Communication Survey (ANHCS). Overall, findings are consistent with the claim that local TV news coverage may promote fatalistic beliefs about cancer prevention. We conclude with a discussion of study implications for cultivation theory and the knowledge gap hypothesis and suggest foci for future research.

French
Beaucoup d’adultes américains ont une perception fataliste de la prévention du cancer, malgré les preuves à l’effet qu’une grande proportion des décès dus au cancer sont évitables. Plusieurs chercheurs suggèrent que la couverture médiatique est l’une des sources de cette opinion. Nous rendons compte des résultats de deux études évaluant la plausibilité de l’affirmation selon laquelle les informations télévisées locales cultiveraient une perception fataliste de la prévention du cancer. La première étude fait état d’une analyse de contenu d’un échantillon national de la couverture du cancer en octobre 2002 par les télévision et les journaux locaux. Dans l’ensemble, les résultats appuient l’affirmation selon laquelle la couverture des informations télévisées locales pourrait promouvoir une perception fataliste de la prévention du cancer. Nous concluons par une discussion des conséquences de ces résultats pour la théorie de cultivation et l’hypothèse de l’écart des savoirs et par des suggestions pour la recherche future.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Department of Government, Wesleyan University, Middletown, CT 06459, USA 2: Department of Political Science, University of Wisconsin, Madison, WI, 53706, USA 3: Department of Emergency Medicine, University of Michigan, Ann Arbor, MI, 48109, USA

Publication date: June 1, 2010

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