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Newspaper Coverage of Intimate Partner Violence: Skewing Representations of Risk

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How media portray intimate partner violence (IPV) has implications for public perceptions and social policy. Therefore, to better understand these portrayals, this study content analyzes a nationally representative sample of newspaper coverage of IPV over a 2-year period and compares this coverage to epidemiological data in order to examine the implications of the discrepancies between coverage and social reality. Stratified media outlets across the country were used to obtain a representative sample of daily newspapers based on their designated market areas, resulting in 395 IPV-related articles. Results show that newspaper framing of IPV tends to be heavily skewed toward episodic framing. In addition, there are significant differences between our data and epidemiological estimates, particularly in the coverage of homicide and use of alcohol and illegal drugs, which may skew public perceptions of risk. Implications for public perceptions and social policy are discussed.

French
Résumé

La couverture journalistique de la violence entre partenaires intimes : Déformer les représentations des risques

La façon dont les médias présentent la violence entre partenaires intimes (VPI) a des conséquences sur les perceptions du public et sur les politiques sociales. Dès lors, afin de mieux comprendre ces représentations, cette étude fait l‘analyse de contenu d’un échantillon représentatif nationalement de la couverture journalistique de la VPI sur une période de deux ans et compare cette couverture aux données épidémiques afin d‘examiner les implications des disparités entre la couverture et la réalité sociale. Des médias stratifiés à travers le pays furent utilisés afin d’obtenir un échantillon représentatif des quotidiens selon leurs zones de marché désignées, avec pour résultat 395 articles portant sur la VPI. Les résultats démontrent que le cadrage journalistique de la VPI a tendance àêtre fortement déformé en faveur d‘un cadrage épisodique. De plus, il existe d’importantes différences entre nos données et les estimations épidémiques, particulièrement dans la couverture des homicides et de l‘usage de l’alcool et des drogues illégales, ce qui peut fausser les perceptions qu’a le public des risques. Les implications pour les perceptions publiques et les politiques sociales sont commentées.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: School of Communication, The Ohio State University at Columbus, OH 43210 2: Department of Communication, Lasell College, Newton, MA 02466

Publication date: March 1, 2008

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