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Crime News and Racialized Beliefs: Understanding the Relationship Between Local News Viewing and Perceptions of African Americans and Crime

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A survey of Los Angeles County adults was undertaken to determine whether exposure to the overrepresentation of Blacks as criminals on local news programs, attention to crime news, and news trust predicted perceptions of Blacks and crime. After controlling for a number of factors including the diversity of respondents’ neighborhood and neighborhood crime rate, attention to crime news was positively related to concern about crime. In addition, attention to crime news was positively associated with harsher culpability ratings of a hypothetical race-unidentified suspect and a Black suspect but not a White suspect. Finally, heavier consumption of Blacks’ overrepresentation as criminals on local television news was positively related to the perception of Blacks as violent. The theoretical implications of these findings are discussed in light of chronic activation and accessibility of stereotypical constructs.

French
Résumé

Les bulletins d‘informations criminelles et les croyances racialisées : Comprendre la relation entre le visionnement de bulletins d’informations locaux et les perceptions des Afro-Américains et du crime

Un sondage fut mené auprès d‘adultes du comté de Los Angeles afin de déterminer si l’exposition à la surreprésentation de criminels Noirs dans les émissions d‘informations locales, l’attention portée aux informations criminelles et la confiance dans les informations prédisaient les perceptions des personnes noires et du crime. Après avoir neutralisé plusieurs facteurs, dont la diversité du voisinage des répondants et le taux de crime du voisinage, l‘attention portée aux informations criminelles fut liée positivement à une inquiétude à propos du crime. De plus, l’attention portée aux informations criminelles fut liée positivement à des évaluations de culpabilité plus sévères envers un suspect hypothétique dont l‘ethnicité n’est pas identifiée et envers un suspect noir, mais pas envers un suspect blanc. Finalement, une consommation plus forte de la surreprésentation des Noirs comme étant des criminels aux bulletins d‘information locaux fut liée positivement à la perception de violence des personnes noires. Les implications théoriques de ces résultats sont commentées au vu de l’activation chronique et de l’accessibilité des construits stéréotypés.

Mots clés : race, Noirs, informations, crime, sondage
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Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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