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Fictional Narratives Cultivate Just-World Beliefs

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Cultivation research has identified several misrepresentations on television and has shown that the more people watch television, the more their beliefs correspond to the television world. In recent years, experimental research has demonstrated that fictional narratives are powerful means to change audience beliefs. Theories on the narrative structure of fictional narratives and disposition-based theories of media enjoyment suggest that televised fictional narratives tend to portray the world as a just place. We propose that the amount of fiction watched on television predicts the belief in a just world (BJW). Further, we assume this effect to be compatible with the television use/mean-world relationship expressed by cultivation theory. Two cross-sectional studies with N = 128 participants (German sample) and N = 387 (Austrian sample) corroborate our assumptions. The self-reported frequency of watching fiction on television was positively related to the BJW, whereas the general amount of television viewing was positively related to mean- and scary-world beliefs. In the German sample, mean-world beliefs were also affected by viewing tabloid-style (infotainment) television news.

French
Résumé

Les narratifs fictifs cultivent la croyance en un monde juste

La recherche sur l‘incubation culturelle (cultivation theory) a identifié plusieurs représentations trompeuses à la télévision et a démontré que plus les gens regardent la télévision, plus leurs croyances correspondent au monde télévisuel. Au cours des dernières années, la recherche expérimentale a démontré que les narratifs fictifs sont de puissants outils de transformation des croyances de l’auditoire. Les théories sur la structure narrative des narratifs fictifs et les théories de l‘appréciation des médias basées sur le caractère suggèrent que les narratifs fictifs télévisés ont tendance à représenter le monde comme étant juste. Nous suggérons que la quantité de fiction regardée à la télévision prédit la croyance en un monde juste (CMJ). De plus, nous supposons que cet effet est compatible avec la relation « usage de la télévision/monde mauvais » exprimée par la théorie de l’incubation culturelle. Deux enquêtes transversales avec N= 128 participants (échantillon allemand) et N= 387 participants (échantillon autrichien) corroborent nos suppositions. La fréquence d'écoute de fiction à la télévision, telle que déclarée par les participants, fut directement proportionnelle à la CMJ, alors que la quantité générale d'écoute de télévision fut directement proportionnelle à des croyances en un monde mauvais et effrayant.

Dans l'échantillon allemand, l'écoute de bulletins d’information de style journal à sensation (actualité-spectacle ou infotainment) a aussi eu un impact sur les croyances en un monde mauvais.

Mots clés : incubation culturelle, fiction, croyances, monde juste, usage des médias
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Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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