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When Online Meets Offline: An Expectancy Violations Theory Perspective on Modality Switching

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The present study examines the occurrence and timing of modality switching (MS) from the perspective of expectancy violations theory. The results indicate that, relative to continuing to interact through computer-mediated communication, participants rated the social information (partner behavior and physical appearance/attractiveness) acquired by MS as an expectancy violation, although their evaluations varied as a function of the timing of the switch. Participants evaluated the social information more positively and uncertainty-reducing following short-term online associations but more negatively and uncertainty-provoking following long-term ones compared to remaining online. Moreover, social information acquired through MS, irrespective of the timing, was rated as more relationally important. Implications and limitations of the results as well as directions for future research are discussed.

French
Résumé

Passer d‘en ligne à hors ligne: La théorie de la violation des attentes face au changement de modalité

La présente étude examine l’occurrence et le moment où apparaît un changement de modalité au vu de la théorie de la violation des attentes (expectancy violation theory). Les résultats indiquent que relativement au fait de continuer à interagir en communiquant par ordinateur, les participants ont considéré que l‘information sociale (comportement du partenaire et apparence physique/attrait) obtenue par un changement de modalitéétait une violation des attentes, bien que leurs évaluations aient varié en fonction du moment du changement. Les participants ont évalué l’information sociale plus positivement et l‘ont caractérisée comme réduisant l’incertitude à la suite d‘associations en ligne à court terme, mais l’ont évaluée plus négativement et caractérisée comme provoquant de l‘incertitude à la suite d’associations en ligne à long terme, comparativement à ceux qui n‘ont pas effectué de changement de modalité. De plus, l’information sociale acquise par le changement de modalité, indépendamment du moment auquel celui-ci s‘est fait, fut considérée plus importante pour la relation. Les implications et les limites des résultats sont commentées, de même que sont données des indications pour la recherche future.

Mots clés : théorie de la violation des attentes, perspective hyperpersonnelle, théorie du traitement social de l’information, communication par ordinateur
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Document Type: Research Article

Affiliations: Department of Communication Studies, University of North Texas, Denton, TX 76203

Publication date: March 1, 2008

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