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The Spiral of Silence and Fear of Isolation

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This research explores the relationship between fear of isolation and allied concepts derived from the communication apprehension (CA) literature—CA-trait and CA-state—on opinion expression. The study took place during the final run-up to the Fall 2002 U.S. Congressional elections, and the research topic focused on the debate surrounding the possibility of the United States invading Iraq. The results suggest that (a) CA-trait, CA-state, and fear of isolation are empirically distinct; (b) these constructs differentially predict opinion expression; and (c) customary ways of assessing opinion expression in past research likely have underestimated conformity effects.

French
Résumé

Une solution structurelle aux dilemmes de communication dans une communauté virtuelle

Dans un contexte de communication multivoque comme celui d’une communauté virtuelle, les individus peuvent être fortement tentés de profiter des contributions des autres tout en s‘abstenant eux-mêmes de contribuer, ce qui en définitive mènerait à l’effondrement de la communauté. Afin de trouver une solution structurelle au « dilemme de communication », cette étude a comparé le rendement de deux structures de communication : l‘une fondée sur les réseaux interpersonnels (NEX)(p. ex. les blogues) et l’autre s‘appuyant sur un babillard électronique public (GEX). Dans le cadre d’une expérience longitudinale inter-sujets de 2 x 2 x 2, il est apparu que de changer GEX pour NEX pourrait augmenter le nombre de contributions faites par des individus. De plus, il fut observé que NEXétait une structure efficace pour la communication N personnes, particulièrement lorsqu‘un grand nombre d’individus étaient impliqués. Les conclusions laissent entendre que la motivation incitant à coopérer d‘un individu est fonction de la structure incitative d’une forme particulière d’échange d‘information, ce qui signifie que de modifier la forme de l’échange peut être une solution possible aux dilemmes de communication dans les communautés virtuelles.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Department of Communication and Journalism, University of Wisconsin, Eau Claire, WI 54702-4004 2: Department of Communication, Kennesaw State University, Kennesaw, GA 30144

Publication date: September 1, 2007

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